Kenia: Control más económico de las malas hierbas

Algunos agricultores se apresuran a sacar conclusiones sobre los productos químicos y piensan que son demasiado caros sin tomarse el tiempo de calcular los costos que deben afrontar por no usar los métodos agrícolas más eficientes. Un artículo publicado en en el mes de febrero de 2007 describe cómo el herbicida paraquat puede aumentar las ganancias de los agricultores. Un agricultor en Kenia Oriental, con una explotación agrícola de seis hectáreas (quince acres) contrató trabajadores temporarios para realizar tareas de desmalezado manual – hasta que de repente se dio cuenta de lo caro que era. Aquí presentamos los cálculos económicos en que se basa su razonamiento:
  • A un trabajador temporal se le pagan Ksh. 250* (2.72 €) por día (incluidos los descansos para almorzar y merendar).
  • Para 15 acres, se necesitan 5 trabajadores durante 10 días: Ksh. 20,000 (218 €).
Para cuando toda la explotación estaba desmalezada, las malas hierbas ya se habían re-establecido donde habían desmalezado primero y esto significó una mayor inversión de tiempo y dinero en operaciones de desmalezado. En una temporada de cultivo, podría gastar en promedio Ksh. 50,000 (545€) sólo en desmalezado. En 1998, un amigo le habló del Gramoxone, el nombre comercial de un producto químico en base a paraquat. El Gramoxone es un herbicida muy eficiente que mata todas las malas hierbas a las pocas horas de haber sido aplicado. Un litro de Gramoxone que cuesta Ksh. 2,000 (21.8 €) alcanza para pulverizar 1 acre de tierra o más y se necesita una sola aplicación. Dos personas tardan a lo sumo 4 días para pulverizar 15 acres. Si les paga Ksh. 250 (2.72 €) por día y gasta Ksh. 2.000 (21,8 €) en Gramoxone por acre, a lo sumo gasta Ksh. 32,000 (350 €). Por lo tanto, los beneficios del uso de Gramoxone se pueden resumir en 3 puntos:
  1. Ahorro: Ksh.18.000 (195€) por estación,
  2. menos días de trabajo
  3. se evita que los trabajadores sufran lesiones y posibles deformaciones por las tareas de desmalezado manual que requieren que la persona trabaje con la columna encorvada.
Aquí puede leer el artículo completo publicado en la revista African Executive *100 Chelines de Kenia = 1,1 euros (tipo de cambio al 10/3/07)