Impacto económico del paraquat en Australia

Los herbicidas con paraquat han cumplido una importante función en la protección de cultivos en Australia durante muchos años. No existen otros herbicidas alternativos que sean tan efectivos como el paraquat con sus exclusivas propiedades y modo de acción. Es parte vital del control de malas hierbas en muchos cultivos, tanto por sí mismo como para combatir la resistencia al glifosato. El presente artículo resume los hallazgos de un informe reciente que explica cómo el paraquat beneficia a la agricultura australiana y a la economía del país en general.

Función del paraquat

El paraquat es un herbicida no selectivo

Definición

Producto químico utilizado para la eliminación de todos los tipos de malas hierbas (gramíneas anuales y perennes y malas hierbas de hoja ancha)

Referencias y recursos en línea acreditados

http://www.weeds.iastate.edu/ Valiosa fuente de información contemporánea sobre herbicidas y malas hierbas de Iowa State University.
que controla un muy amplio espectro de malas hierbas antes de sembrar los cultivos anuales

Definición

Son las malas hierbas que completan su ciclo de vida dentro de una temporada de cultivo o un año. De semilla a floración a semilla antes de que finalice el año.

Referencias y recursos en línea acreditados

La Sociedad Internacional de Ciencias de las Malas Hierbas (International Weed Science Society) representa a las asociaciones individuales en todo el mundo. Se citan los detalles de estas asociaciones regionales.
y en huertos, viñedos y otros cultivos perennes

Definición

Malas hierbas que vuelven a salir todos los años. Algunas mueren en el invierno pero sus raíces permanecen vivas y vuelven a aparecer en la primavera, algunas no mueren y aumentan de tamaño y altura en la próxima temporada.

Referencias y recursos en línea acreditados

La Sociedad Internacional de Ciencias de las Malas Hierbas (International Weed Science Society) representa a las asociaciones individuales en todo el mundo. Se citan los detalles de estas asociaciones regionales.
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El paraquat tiene propiedades que brindan numerosos beneficios como herbicida. Entre estos beneficios se pueden mencionar su muy rápida acción 

Definición

Las hojas son "finas" en contraposición a las hojas "anchas" de las malas hierbas de hoja ancha. También se las denomina 'monocotiledóneas', es decir que tienen una hoja de semillas en contraposición a las 'dicotiledóneas' que tienen dos hojas de semillas.

Referencias y recursos en línea acreditados

La Sociedad Internacional de Ciencias de las Malas Hierbas (International Weed Science Society) representa a las asociaciones individuales en todo el mundo. Se citan los detalles de estas asociaciones regionales.
y su resistencia a la lluvia. El informe1 indicaba que los agricultores y grupos de interés en Australia consideraban que varios otros beneficios eran especialmente valiosos:
  • El paraquat se adhiere con mucha fuerza inmediatamente al contacto con las partículas de arcilla del suelo y con la materia orgánica. Esto significa que el paraquat se puede pulverizar bien hasta la base de las plantas leñosas y que la corteza de los árboles frutales y vides proporciona una efectiva protección. La desactivación al contacto con el suelo significa que el paraquat no lixivia. Se lo puede utilizar en forma segura en plantaciones de caña de azúcar cerca de la Gran Barrera de Coral, por ejemplo.
  • El paraquat se utiliza para combatir la resistencia de las malas hierbas al herbicida de importancia crítica, el glifosato. El aumento en el número de especies de malas hierbas resistentes

    Definición

    Es la capacidad heredada de una planta / mala hierba para sobrevivir a una dosis de un herbicida que normalmente resulta letal para esa especie.

    Referencias y recursos en línea acreditados

    http://www.weedscience.org/in.asp La Encuesta Internacional sobre Malas Hierbas Resistentes a los Herbicidas monitorea la evolución de las especies resistentes y evalúa su impacto. Se citan todas las instancias confirmadas de nuevos casos.
    al glifosato en Australia se resume en la Tabla 1. El paraquat tiene un modo de acción diferente al del glifosato y se lo utiliza de manera muy efectiva en la técnica de doble golpe o ‘double-knock’.
  • El paraquat tiene muchos otros usos incluso la pulverización de cobertura o ‘spray-topping’ para mejorar la calidad de las pasturas.
Tabla 1. Malas hierbas resistentes al glifosato en Australia y fechas de las primeras confirmaciones de poblaciones resistentes.
Especies Nueva Gales del Sur Queensland Sur de Australia Victoria Oeste de Australia
Lolium rigidum ( ryegrass rígido)  1997 X 1999 1996 2003
Echinochloa colona (arrocillo)  2007 2009 X X 2010
Urochloa panicoides (braquiaria) 2008 X X X X
Chloris truncata (pasto pangola australiano)  2010 X X X X
Conyza bonariensis (rama negra) 2010 2011 2011 X X
Bromus diandrus (bromo frágil) X X 2011 X X
Sonchus oleraceus (cerraja) 2014 X X X X

Estimación del valor

Se utilizaron tres técnicas para estimar el valor del paraquat para la economía de Australia durante 10 años. Un método fue simplemente calcular el total que gastan los agricultores australianos en herbicidas con paraquat y sumarle el costo de aplicación. Esto supone que los agricultores por lo menos recuperan el costo en el valor extra de sus cultivos, de lo contrario no lo comprarían a ese precio. Se esperaría que esta fuera la menor estimación del valor, porque, de hecho, se esperarían beneficios considerablemente mayores que el costo para que la compra valiera la pena. El segundo método se basó en la conclusión de un estudio realizado por CropLife América que expresa que, en general, los herbicidas representan el 25% del valor total de la producción del cultivo, es decir, sin los herbicidas la competencia de las malas hierbas reducirían los rindes en un 25%. La correspondencia con el uso real de paraquat como una proporción de todos los herbicidas usados en los cultivos relevantes da una estimación del valor del paraquat en términos de producción del cultivo. El tercer método reconocía el rol del paraquat en el contexto de otros métodos de control de malas hierbas, en particular, en la mitigación de la proliferación de malas hierbas resistentes al glifosato. Sin paraquat, las malas hierbas resistentes al glifosato se convertirían en un problema mucho más serio, que tendría un impacto considerablemente mayor sobre los rindes de los cultivos en realidad. Figura 1: Estimaciones del valor del paraquat para la economía de Australia durante un período de 10 años Los valores estimados del uso de paraquat en la agricultura de Australia durante un período de 10 años calculados mediante estos métodos oscilan entre $AUS 570 y $AUS 1800 millones de dólares australianos y se ilustran en la Fig. 1. Además, el uso de paraquat trae beneficios para el empleo y el comercio exterior. Puede leer más sobre los beneficios del paraquat aquí.

Otros artículos sobre los beneficios del paraquat para la agricultura de Australia

Varios artículos en el Centro de Información del Paraquat dan fe de los beneficios de usar paraquat en la agricultura de Australia. Entre estos se pueden mencionar:

La pulverización de cobertura con paraquat mejora las rotaciones de gramínea-cereal

El paraquat se puede usar para mejorar la composición de las especies de las pasturas para ganado y reducir el arrastre de semillas de malas hierbas gramíneas en los próximos cultivos de cereales. La técnica utilizada se conoce como pulverización de cobertura (spray-topping). Puede leer más en

El paraquat protege al glifosato en el tratamiento de doble golpe australiano

Los investigadores australianos han descubierto que la pulverización con paraquat en un sistema de tratamiento de doble golpe es una forma muy efectiva de restringir la evolución de malas hierbas resistentes al glifosato. Las malas hierbas que sobreviven a la quema con glifosato se pulverizan con paraquat hasta dos semanas más tarde. El tratamiento de doble golpe garantiza que se utilicen dos modos de acción diferentes para combatir las malas hierbas. Lea más

Otras cuatro malas hierbas desarrollaron resistencia en Australia

Se sospechó resistencia al glifosato en cuatro nuevas especies de malas hierbas en 2007. Tres de estas fueron luego confirmadas. Lea más

El mijo japonés desarrolla resistencia al herbicida

En 2007, se confirmó que la Echinochloa colona (mijo japonés, arrocillo) desarrolló resistencia al glifosato. Previamente, sólo se habían observado poblaciones resistentes de Lolium rigidum(ryegrass rígido). Lea más

Referenciass

Deloitte Access Economics (2013). The economic impact of paraquat.

Notas

La marca del producto líder de paraquat en Australia y en aproximadamente 90 países más es Gramoxone. Otro producto popular en Australia es una mezcla de paraquat y diquat que se comercializa con la marca Spray.Seed.