¿El paraquat necesita adyuvantes?

Cristales de cera sobre la superficie de hojas de cola de zorro amarilla (Setaria lutescens) vistos mediante microscopio electrónicoSe deben consultar las etiquetas de los productos con paraquat para determinar si se debe agregar un adyuvante al tanque de pulverización o si se debe evitar su uso. Con frecuencia se incluyen surfactantes (humidificadores) en el producto formulado y todos los adyuvantes adicionales son innecesarios y pueden causar problemas. Por otra parte, algunos productos pueden beneficiarse con un adyuvante de mezcla en tanque y las opciones se incluyen en la etiqueta. Los herbicidas foliares como el paraquat pueden encontrar dificultades en la superficie de las hojas y en el acceso a los lugares donde pueden ser más efectivos. Las hojas están cubiertas por una cutícula cerosa que forma una barrera considerable, en especial para los productos en base acuosa para pulverización. En palabras simples, la cera repele el agua. La cera cristalina como se muestra en la imagen es en particular repelente. Las gotas de la pulverización tienen tendencia a rebotar en las hojas o a acomodarse en la superficie de los cristales de cera sin mojar la superficie - lo cual resulta esencial para una buena captación. Una vez dentro de una hoja, existen otras barreras para el movimiento. Los surfactantes y otros adyuvantes se utilizan para superar estas barreras para lograr un efectivo control de las malas hierbas.1

¿Qué son los adyuvantes?

Los adyuvantes son productos con efectos biológicos, químicos o físicos que tienen como objetivo mejorar la performance del herbicida y se usan cada vez más con otros productos también para protección de cultivos. A veces están incorporados a un producto completo y a veces se agregan a la mezcla en el tanque. Los surfactantes son el tipo de adyuvante más ampliamente utilizado. Los concentrados de aceite del cultivo y los aceites de semilla metilados son otras categorías importantes. Cada uno de éstos funciona de manera diferente, pero ambos están diseñados para aumentar la cantidad de ingrediente activo que llega a las partes de las malas hierbas donde ejercen sus efectos.

Instrucciones de la etiqueta

Los adyuvantes sólo deberían usarse con herbicidas con paraquat como se indica en la etiqueta del producto. Por ejemplo, la etiqueta que se utiliza en los EE.UU. para el herbicida Gramoxone SL 2.0 establece que existen dos opciones básicas: Surfactante no-iónico: para aplicación terrestre y aérea, se debe agregar un surfactante no iónico que contenga por lo menos 80% de surfactante real con un mínimo de 0.25% del volumen final de la pulverización, es decir, 0.5 litros en 200 litros de agua por hectárea (2 pintas en 100 galones estadounidenses por acre). Concentrado de aceite de cultivo: se debe agregar un concentrado de aceite de cultivo no-fitotóxico o aceite de semilla metilado que contenga 15 a 20% de emulsificador aprobado (es decir, un surfactante) al 1% del volumen de pulverización final, es decir, 2 litros en 200 litros de agua por hectárea (1 galón estadounidense en 100 galones estadounidenses). En los EE.UU., los adyuvantes que se utilizan deben cumplir con los requerimientos fijados por el Consejo de Productores y Distribuidores de Agrotecnología (CDPA).2 Nótese que estas son recomendaciones específicas para un sólo producto en los EE.UU. Lea siempre la etiqueta del producto.

¿Qué es un surfactante no iónico?

Los surfactantes (agentes activos de superficie) tienen moléculas que en un extremo tienen atracción al agua y en el otro a materiales cerosos o aceitosos. Esto significa que reducen la tensión de la superficie de las gotitas de pulverización, permitiéndoles humedecer las hojas en forma adecuada en lugar de sufrir el efecto repelente de los cristales de cera o pelos que cubren la epidermis. Los surfactantes también ayudan a los depósitos de pulverización a diseminarse, mejorando así el contacto. También pueden ayudar a los ingredientes activos a penetrar y moverse dentro de las plantas. Los surfactantes no iónicos son la clase más versátil.

¿Qué es un concentrado de aceite de cultivo?

Los concentrados de aceite de cultivos son mezclas de aceite con 5-20% de surfactante, lo cual funciona como emulsificador para permitir que el aceite y el agua se mezclen y actúa en la tensión de superficie de las gotas de pulverización. Tanto el aceite como el surfactante pueden interactuar con las ceras de las hojas para mejorar la penetración del ingrediente activo. Estrictamente hablando, los aceites utilizados son de origen mineral, pero aquellos que provienen de oleaginosas como la canola (colza), la soja y el girasol también se utilizan y por lo general se denominan concentrados de aceite vegetal.

¿Qué es un aceite de semilla metilado?

Las oleaginosas tienen ácidos grasos y glicerol. Se descubrió que a veces se podían lograr efectos adyuvantes mejorados si se modificaba químicamente un aceite de semilla con un alcohol, por ejemplo metanol, para crear un aceite de semilla metilado. Estos adyuvantes contienen 5 – 15% de surfactante.

Cuestiones de incompatibilidad

Si no se cumple con las instrucciones de la etiqueta para el uso de adyuvantes, además del gasto innecesario, pueden aparecer otros problemas como niveles reducidos de control de malas hierbas e incompatibilidad con el herbicida paraquat o con otros productos utilizados para mezclas en tanque. Las moléculas con carga como el paraquat son atraídas por moléculas con carga opuesta lo cual da como resultado la formación de un barro, que luego será difícil de sacar del tanque del pulverizador.

Leer la etiqueta

Seguir las instrucciones de la etiqueta sobre el uso correcto de los adyuvantes dará como resultado un mejor control de malas hierbas y evitará problemas de mezclado.

Referencias

  1. Bland P and Brian R C (1975). Surfactants and the uptake and movement of paraquat in plants. Pesticide Science, 6, (4), 419-427
  2. Council of Producers and Distributors of Agrotechnology (CDPA)

Notas

La marca comercial del producto líder a base de paraquat es Gramoxone.