P. ¿Cuál es el modo de acción del paraquat en la planta?

R. El paraquat actúa en presencia de la luz secando las partes verdes de todas las plantas con las cuales entra en contacto. Después de la aplicación, la penetración a través de la superficie foliar ocurre casi de inmediato. Esta absorción aumenta con alta intensidad de luz y humedad y por el sistema adyuvante específico que por lo general está incorporado en la formulación, que asegura una buena retención de la pulverización y humidificación del follaje al que se apunta. Se requieren adyuvantes para mezcla en tanque si no están incorporados a la formulación. El lugar donde actúa el paraquat es en el cloroplasto. Los cloroplastos contienen los sistemas de fotosíntesis de las plantas verdes que absorben la energía de la luz que se utiliza para producir azúcares. Se sabe que el paraquat actúa sobre el sistema de membranas de la fotosíntesis denominado Fotosistema I, que produce electrones libres para accionar la Fotosíntesis. Los electrones libres del Fotosistema I reaccionan con el ión de paraquat para darle forma de radical libre. El oxígeno rápidamente reconvierte este radical libre y en ese proceso produce súper óxidos. Altamente reactivos en cuanto a la química, los súper óxidos atacan a los ácidos grasos insaturados de la membrana, abriendo rápidamente y desintegrando las membranas y tejidos de las células. Luego, el proceso del ión de paraquat / radical libre se recicla y produce más cantidades de súper óxido hasta que cesa el suministro de electrones libres. La marchitez visible de las plantas tratadas aparece a las pocas horas bajo condiciones de temperatura templada y luz, pero puede tardar más con baja temperatura y poca luminosidad. A esto le sigue rápidamente la aparición de tejido marrón, seco o clorótico. Por lo tanto, se necesita luz, oxígeno y clorofila para obtener los rápidos efectos herbicidas característicos del paraquat. La ruptura de las membranas celulares que permiten que el agua escape del material de la planta es lo que lleva a la rápida disecación del follaje.