P. ¿Qué se ha hecho para evitar la ingestión accidental de paraquat?

R. En las décadas del '60 y del '70 se produjeron muertes por ingestión accidental de formulaciones con paraquat. Esto se debió principalmente a la ingestión por error luego de decantar el producto en envases que no eran de plaguicida, como botellas de bebidas. Se presentaron medidas a finales de 1970 y principios de 1980 para asegurar que las personas que manipulan paraquat estén conscientes de que el producto contiene químicos y se debe usar exclusivamente para el control de las malas hierbas. Syngenta, el fabricante líder de paraquat, ha incorporado tres agentes de 'seguridad' en todas las formulaciones de paraquat SL para evitar la ingestión accidental e impedir el uso incorrecto del producto: · coloración azul (para evitar que se confunda con bebidas), · agente de alerta (olor fuerte e intimidante), · y agente emético (para inducir el vómito). Desde entonces, estos agentes se han incorporado a la especificación de la FAO para el paraquat, cuyas últimas actualizaciones datan de 2003 y 2008. De esta forma, el material técnico del paraquat y las formulaciones SL y SG deben contener un agente emético efectivo en niveles mínimos. Estos materiales también pueden incluir colorantes y agentes de alerta olfativa. Los productos paraquat de Syngenta cumplen con la especificación de la FAO. Aquí se puede encontrar la especificación revisada del paraquat Los comentaristas han notado los efectos benéficos de estas actividades de gestión en países como Malasia y Costa Rica en la marcada reducción de la ingesta accidental (Sabapathy, 1995; Wesseling et al, 1997). Además, las etiquetas de envasado del paraquat de los principales fabricantes proporcionan instrucciones de seguridad claras en el idioma del país y, en el caso de países con bajo índice de alfabetización, mediante el uso de pictogramas.