Weeds

El paraquat se puede usar para mejorar la composición de las especies de las pasturas para pastoreo de ganado y reducir el arrastre de semillas de malas hierbas gramíneas en los cultivos de cereales siguientes. La técnica utilizada se conoce como pulverización de cobertura (spray-topping).
La rotación de las pasturas gramíneas para ganado ovino y otros tipos de ganado con trigo es un sistema de cultivo muy común en Australia. La pulverización de cobertura con paraquat se utiliza para controlar las malas hierbas gramíneas problemáticas como la cebada (Hordeum glaucum y H. leporinum) y el ryegrass anual (Lolium rigidum).
¿Por qué pulverización de cobertura?
Las malas hierbas no aparecen en los titulares de las noticias como las sequías, las plagas de insectos o incluso la gripe porcina, pero causan una importante miseria humana, en forma silenciosa y constante, según observa uno de los más reconocidos expertos en malas hierbas de la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO, por su sigla en inglés) de Naciones Unidas. Ricardo Labrada-Romero cita las cifras obtenidas por la organización ambientalista líder Landcare Research (de Nueva Zelanda) que indican que las malas hierbas sin control causan pérdidas en los cultivos equivalentes a 380 millones de toneladas de trigo por año. Cuando la FAO considera que más de un billón de personas en el mundo tienen hambre, esto tiene un gran impacto.
En cuanto a la tierra cultivable necesaria para producir esta cantidad de trigo, calculando un rinde mundial promedio de 2.8 toneladas por hectárea (FAO, estimación 2007), esta superficie equivale a la asombrosa cantidad de 135 millones de hectáreas (335 millones de acres), un área equivalente al doble del tamaño de Francia, que se pierde para la producción de alimentos.
Las malas hierbas causan la mayoría de las pérdidas de cultivos*
Saber cómo funciona un herbicida en detalle - su 'modo de acción' (MdA) - es importante para comprender cómo usarlo en la forma más efectiva. El MdA del herbicida es uno de los principales factores en el espectro de control de malas hierbas, la selectividad de los cultivos y la resistencia de las malas hierbas.
Los herbicidas controlan las malas hierbas al interferir con su modo de crecimiento. Los diferentes MdA en último término detienen la germinación de las semillas o su establecimiento como plántulas; evitan que las plantas elaboren los carbohidratos, proteinas o lípidos (aceites y grasas) esenciales o secan las hojas y tallos.
El MdA del paraquat se basa en desviar el flujo de energía capturada de la luz solar en la fotosíntesis para producir radicales libres altamente reactivos que destruyen las membranas celulares para secar rápidamente las hojas. Esto ocurre a las pocas horas con fuerte luz solar debido a los altos niveles de energía que salen fuera de control. El paraquat afecta a casi todas las plantas verdes haciendo que sea un herbicida no selectivo de amplio espectro. Puede leer más sobre el tema y mirar un video que muestra cómo actúa el paraquat haciendo click aquí.
Introducción
Los herbicidas controlan las malas hierbas al interferir con la forma en que éstas crecen. Esto se logra mediante varios "modos de acción" (MdA) diferentes que en último término detienen la germinación de las semillas o su establecimiento como plántulas; evitan que las plantas elaboren los carbohidratos, proteínas o lípidos (aceites y grasas) esenciales o secan las hojas y tallos. Conocer el MdA de un herbicida es importante para comprender cómo usarlo de la forma más efectiva. Es un factor importante tanto para la selectividad del herbicida como para la resistencia a las malas hierbas.
Los síntomas observados en las malas hierbas pulverizadas con herbicidas expresan el MdA. En la I&D sobre herbicidas, cuando se prueban nuevos productos químicos, los expertos observan cuidadosamente los detalles y tiempos de la aparición de los síntomas para obtener pistas sobre el MdA. Comprender por completo un MdA puede llevarle años de investigación a los fisiólogos de plantas, bioquímicos, biólogos moleculares y muchos otros científicos de otras disciplinas. El MdA preciso del paraquat se comprende muy bien - para obtener más información, haga click aquí.
El manejo integrado de malas hierbas y la labranza cero son herramientas agronómicas avanzadas con objetivos comunes para mejorar la eficiencia y la rentabilidad, reduciendo el impacto ambiental de la producción de cultivos. Si bien avanzadas en concepto, estas herramientas son directas y su uso puede adaptarse a todos los sistemas de cultivo, desde los altamente mecanizados a la agricultura de subsistencia, en todo el mundo.
La labranza es un medio comprobado de control de malas hierbas, por lo tanto ¿los otros métodos son lo suficientemente buenos como para usar en una técnica integrada de manejo de malas hierbas en sistemas de labranza cero? Este artículo examina cómo los agricultores pueden cosechar las bondades de ambas técnicas al mismo tiempo.
Los agricultores en todo el mundo saben cuán difícil es controlar las malas hierbas. Tienden a volver con venganza, en especial cuando los diversos elementos que causan los problemas de malas hierbas no han sido apreciados y tratados.  Tener como objetivo manejar las malas hierbas en lugar de controlarlas no sólo es más realista, sino que si el Manejo Integrado de Malas Hierbas (MIM) se aplica en forma correcta, puede reducir costos, proteger el suelo y ayudar al control de plagas y enfermedades.
El paraquat se usa para controlar una amplia variedad de malas hierbas en todo el mundo, pero para controlar las malas hierbas en forma efectiva y sustentable es importante comprenderlas.
¿Por qué una planta se convierte en una mala hierba? ¿Cómo se pueden describir los distintos tipos de malas hierbas? ¿Cuáles son las características de las malas hierbas y de su crecimiento a las que pueden apuntar los herbicidas para un control exitoso? ¿Por qué el paraquat es una herramienta tan útil para los agricultores?
¿Qué son las malas hierbas?
Por lo general, se describe a las malas hierbas como plantas no deseadas.  Las malas hierbas crecen en tierras de cultivo que esperan la plantación y luego emerge un nuevo brote de plántulas de malas hierbas con el cultivo.  En los cultivos perennes como las frutas, las vides, el caucho y la palma aceitera, las malas hierbas crecen continuamente y los nuevos brotes crecen impulsados por el clima y el cambio de estación.
Las malas hierbas son indeseables por muchas razones: Compiten con las plantas del cultivo para obtener luz, agua y nutrientes del suelo, reduciendo así los rindes y la calidad.
Controla las malas hierbas
El paraquat es una herramienta importante para el manejo de las malas hierbas. Controla muchas especies y se lo puede utilizar con la mayoría de los cultivos. Su modo de acción hace que sea en especial valioso en los casos en que el uso intensivo de glifosato ha causado, o amenaza con causar, el desarrollo de malas hierbas resistentes al glifosato.
Estudios de casos
La adopción extensiva de cultivos GM tolerantes al glifosato ha llevado a los agricultores a confiar demasiado en el glifosato.
Si bien el glifosato fomenta la adopción continua de la labranza cero, con todos los beneficios que tiene para la conservación del suelo, ahora se estima que más de tres millones de hectáreas en Brasil están infectadas con malas hierbas resistentes al glifosato.
Sin embargo, un sistema integrado de control de malas hierbas incluye seguir pulverizando glifosato para quema, pero luego justo antes o después de plantar el cultivo realizar una aplicación de herbicida basado en paraquat.
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Actúa rápidamente
¿Alguna vez se preguntó qué alimenta el impresionante tamaño y fuerza de los extraordinarios jugadores de rugby de las Islas del Pacífico? No busque más, es el taro. El taro es un cultivo tropical con tubérculos de almidón que constituye un alimento principal en muchas comunidades de subsistencia, en particular en las Islas del Pacífico. Y si bien lo más probable es que los jugadores del equipo de rugby tengan una amplia gama de alimentos para elegir, para mucha gente que vive en estas regiones, el taro es parte esencial de su dieta.
Con frecuencia denominado “la patata de los trópicos,” su rol es tan significativo que se lo celebra en festivales y monedas en muchas culturas de las Islas del Pacífico.  Y no caben dudas: el taro representa casi el 20% de la ingesta diaria de calorías de la gente en algunas áreas, comparado con sólo el 3-5% que representa la patata para la gente que vive en los EE.UU. y Europa.  En cuanto al aspecto económico, es una fuente importante de ingresos por exportaciones, principalmente para suministrar el alimento a los isleños expatriados que viven en Australia, Nueva Zelanda y la costa oeste de los EE.UU.
El paraquat llevó a una revolución en la preparación de la tierra que ha tenido profundos efectos económicos, sociales y agronómicos en todo el mundo.
Las propiedades herbicidas del paraquat fueron descubiertas por ICI (empresa originaria de Syngenta) en 1955 y fueron introducidas en los mercados mundiales en 1962 con la marca GRAMOXONE®. El paraquat rápidamente ganó aceptación como herramienta para controlar las malas hierbas en cultivos de árboles y en hilera que ya habían emergido. Sin embargo, darse cuenta de que el paraquat podía reemplazar al arado, una tarea que demanda mucho tiempo y mano de obra, en las décadas del '60 y del '70 llevó a una expansión de la investigación en todo el mundo en una escala sin precedentes para un solo producto químico de uso agrícola y a una revolución en la agricultura.
¿Por qué el paraquat es un producto tan exclusivo y por qué es tan valioso para los agricultores? Antes de que podamos responder esto tenemos que considerar la importancia de las malas hierbas.
World Agriculture and the Environment (La agricultura mundial y el medio ambiente) es unnuevo libro de gran importancia que trata sobre el temor de que el aumento en la demanda de alimentos y fibras se encuentre en “dirección a un choque” con la calidad del suelo.
Esta artículo se divide en dos partes. En la Parte 1, se comentan algunos de los principales temas tratados en el libro. Luego la Parte 2 explica cómo más de 50 años de investigación y uso práctico han demostrado que el control de las malas hierbas con paraquat puede ayudar a proporcionar prácticas de manejo de cultivos mejoradas y sustentables para mejorar la calidad del suelo.
Parte 1: Qué dice el libro "World Agriculture and the Environment"
En el libro World Agriculture and the Environment, su autor Jason Clay (Vice Presidente de la Fundación para la Vida Silvestre de los EE.UU., Centro para la innovación en conservación) repasa la producción y el impacto ambiental de 21 de los principales productos alimenticios básicos del mundo.  Se identifican y exploran las principales amenazas al medio ambiente que presentan los cultivos, la pesca y la carne y también las tendencias que dan forma a esas amenazas.
Principales problemas