Environment

El exclusivo comportamiento del paraquat en el suelo hace que los agricultores de todo el mundo lo utilicen con confianza para proteger sus cultivos. El paraquat proporciona un rápido control de las malas hierbas de amplio espectro sólo a través de su acción por contacto foliar. No daña al cultivo a través de las raíces ni afecta la germinación de las semillas. La fauna del suelo y los microorganismos tampoco se ven afectados y no se produce lixiviación ni escurrimiento de los residuos de paraquat en degradación que llegan al suelo.
Un nuevo artículo especial y detallado que se ha incorporado al Banco de conocimiento explica el destino del paraquat en el suelo, cuáles son las implicancias para el medio ambiente y su rol en aumentar la productividad agrícola. 
Destino del paraquat en el suelo Los suelos pueden desactivar el paraquat equivalente a cientos de miles de años de aplicación Los microorganismos pueden degradar el paraquat en solución rápidamente Las partículas de suelo lentamente liberan pequeñas cantidades de paraquat degradándolo de modo tal que los residuos se estabilizan pero no lo suficiente como para causar efectos biológicos tóxicos.
En Brasil, el paraquat está ayudando a los agricultores a cosechar más caña de azúcar de manera más eficiente. El rápido disecado completo que logra el paraquat se traduce en una cosecha más rápida, un cultivo más rentable y un menor impacto ambiental.
La producción de caña de azúcar en Brasil se ha duplicado en la última década y se pronostica que se volverá a duplicar nuevamente en los próximos diez años1,2. Como materia prima para biocombustible, la caña de azúcar es atractiva por su alta ganancia de energía neta. Sin embargo, su impacto sobre el medio ambiente y las oportunidades para la producción de alimentos se encuentran bajo una minuciosa observación. Es importante minimizar el uso de tierras mediante el aumento en el rinde y proteger la biodiversidad y el medio ambiente.
El grupo ambientalista líder, WWF, expresa que una importante mejora en la sustentabilidad del manejo del cultivo de caña de azúcar sería eliminar la quema del cultivo previa a la cosecha.
Beneficios de la ayuda para la cosecha del paraquat No hay necesidad de quemar la caña
Aumenta la materia orgánica del suelo
Se preserva la biodiversidad
El paraquat es un catalizador muy prometedor que se utiliza en celdas de combustible que utilizan carbohidratos vegetales, lo cual ofrece una energía barata, limpia y renovable. Los científicos de la Brigham Young University (Utah, EE.UU.) y de la NASA recientemente publicaron su trabajo en la revista Journal of the Electrochemical Society1.
Las celdas de combustible pueden ser fuentes de energía atractivas en el futuro. Son como las baterías, pero no almacenan energía – necesitan una fuente constante de combustible. En la actualidad, un obstáculo importante es la necesidad de usar catalizadores de metales preciosos muy costosos como el platino. Las celdas de combustible que utilizan hidrógeno como combustible han recibido la mayor atención. Su única emisión es agua pura. La energía proviene de desprender el hidrógeno de los electrones y usarlos como corriente eléctrica antes de volver a ponerlos a reaccionar con protones desnudos y oxígeno para formar agua.
El Paraquat y la agricultura sustentable, por Richard H. Bromilow
En este trabajo “El Paraquat y la agricultura sustentable”, el autor Richard H. Bromilow estudia el papel que desempeña el paraquat al apoyar la agricultura sustentable en todo el mundo.
Resumen: La agricultura sustentable es esencial para la supervivencia del hombre, en especial dado el aumento cada vez más rápido de la población. La expansión de la agricultura en las áreas restantes de vegetación natural no es deseable, ya que esto reduciría la biodiversidad en el planeta. Por lo tanto, es necesario mantener o de hecho mejorar los rindes de los cultivos en las tierras agrícolas existentes, ya sea en la escala de un pequeño productor o en explotaciones agrícolas más grandes.
Reduce la erosión del suelo
Al exterminar las malas hierbas pero dejar las raíces en su lugar, el paraquat estabiliza el suelo.
Estudios de casos
En el proyecto Sagip-Lupa de 5 años llevado a cabo en las Filipinas, los investigadores han colaborado en el estudio de las técnicas para reducir la grave amenaza para la producción de alimentos y para el medio ambiente que presenta la erosión del suelo.
En los tres sitios experimentales, cada año se pierde un promedio de más de 100 toneladas/ha de la capa superior del suelo al realizar prácticas agrícolas en la forma tradicional. Los grandes ahorros de la preciosa capa superior de suelo provenientes del uso de paraquat y la labranza cero son todos estadísticamente significativos.
Los rindes de los cultivos también se han visto beneficiados.
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Aumenta la materia orgánica del suelo
El uso de paraquat junto con una menor labranza del suelo ayuda a preservar la materia orgánica.
Controla las malas hierbas
El paraquat es una herramienta importante para el manejo de las malas hierbas. Controla muchas especies y se lo puede utilizar con la mayoría de los cultivos. Su modo de acción hace que sea en especial valioso en los casos en que el uso intensivo de glifosato ha causado, o amenaza con causar, el desarrollo de malas hierbas resistentes al glifosato.
Estudios de casos
La adopción extensiva de cultivos GM tolerantes al glifosato ha llevado a los agricultores a confiar demasiado en el glifosato.
Si bien el glifosato fomenta la adopción continua de la labranza cero, con todos los beneficios que tiene para la conservación del suelo, ahora se estima que más de tres millones de hectáreas en Brasil están infectadas con malas hierbas resistentes al glifosato.
Sin embargo, un sistema integrado de control de malas hierbas incluye seguir pulverizando glifosato para quema, pero luego justo antes o después de plantar el cultivo realizar una aplicación de herbicida basado en paraquat.
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Actúa rápidamente
El paraquat llevó a una revolución en la preparación de la tierra que ha tenido profundos efectos económicos, sociales y agronómicos en todo el mundo.
Las propiedades herbicidas del paraquat fueron descubiertas por ICI (empresa originaria de Syngenta) en 1955 y fueron introducidas en los mercados mundiales en 1962 con la marca GRAMOXONE®. El paraquat rápidamente ganó aceptación como herramienta para controlar las malas hierbas en cultivos de árboles y en hilera que ya habían emergido. Sin embargo, darse cuenta de que el paraquat podía reemplazar al arado, una tarea que demanda mucho tiempo y mano de obra, en las décadas del '60 y del '70 llevó a una expansión de la investigación en todo el mundo en una escala sin precedentes para un solo producto químico de uso agrícola y a una revolución en la agricultura.
¿Por qué el paraquat es un producto tan exclusivo y por qué es tan valioso para los agricultores? Antes de que podamos responder esto tenemos que considerar la importancia de las malas hierbas.
World Agriculture and the Environment (La agricultura mundial y el medio ambiente) es unnuevo libro de gran importancia que trata sobre el temor de que el aumento en la demanda de alimentos y fibras se encuentre en “dirección a un choque” con la calidad del suelo.
Esta artículo se divide en dos partes. En la Parte 1, se comentan algunos de los principales temas tratados en el libro. Luego la Parte 2 explica cómo más de 50 años de investigación y uso práctico han demostrado que el control de las malas hierbas con paraquat puede ayudar a proporcionar prácticas de manejo de cultivos mejoradas y sustentables para mejorar la calidad del suelo.
Parte 1: Qué dice el libro "World Agriculture and the Environment"
En el libro World Agriculture and the Environment, su autor Jason Clay (Vice Presidente de la Fundación para la Vida Silvestre de los EE.UU., Centro para la innovación en conservación) repasa la producción y el impacto ambiental de 21 de los principales productos alimenticios básicos del mundo.  Se identifican y exploran las principales amenazas al medio ambiente que presentan los cultivos, la pesca y la carne y también las tendencias que dan forma a esas amenazas.
Principales problemas
Deactivation of the biological activity of paraquat in the soil environment: a review of long-term environmental fate por Roberts TR, Dyson JS, Lane MC. En su artículo Deactivation of the biological activity of paraquat in the soil environment: a review of long-term environmental fate,” los autores reúnen varios estudios ambientales clave sobre el paraquat con la finalidad de analizar y evaluar su impacto ambiental a largo plazo. Concluyen que:
“Estas pruebas han demostrado que el uso continuado del paraquat, siguiendo buenas prácticas agrícolas , no tendrá efectos adversos en los cultivos o en la flora y fauna que habita en el suelo”.
Resumen:
Estudios extensivos de campo a largo plazo confirman — y los gobiernos y autoridades regulatorias de todo el mundo concuerdan — que el uso normal del paraquat de acuerdo con las instrucciones aprobadas de la etiqueta no causa impacto ambiental inaceptable.
Estos estudios han demostrado que:
El paraquat es inactivo en el suelo
Cuando los residuos de paraquat entran en contacto con el suelo, el ingrediente activo del paraquat se absorbe rápidamente y se adhiere con fuerza a la arcilla y a la materia orgánica presentes en el suelo. Se vuelve biológicamente inerte y como resultado no puede ser captado por las raíces de las plantas u otros organismos. Los suelos tratados con paraquat aún mantienen un activo ecosistema en el suelo sin efectos adversos para los microbios, los microorganismos y las lombrices del suelo. El paraquat no puede liberarse desde el suelo o re-activarse por la aplicación de agua u otros agroquímicos.
Todos los suelos agrícolas, no sólo aquellos que poseen un alto contenido de arcilla, tienen gran capacidad para absorber paraquat.