Las malas hierbas y su control

Avena silvestre que infecta un cultivo de cebadaEl paraquat se usa para controlar una amplia variedad de malas hierbas en todo el mundo, pero para controlar las malas hierbas en forma efectiva y sustentable es importante comprenderlas. ¿Por qué una planta se convierte en una mala hierba? ¿Cómo se pueden describir los distintos tipos de malas hierbas? ¿Cuáles son las características de las malas hierbas y de su crecimiento a las que pueden apuntar los herbicidas para un control exitoso? ¿Por qué el paraquat es una herramienta tan útil para los agricultores?

¿Qué son las malas hierbas?

Por lo general, se describe a las malas hierbas como plantas no deseadas. 

Definición

Las hojas son "finas" en contraposición a las hojas "anchas" de las malas hierbas de hoja ancha. También se las denomina 'monocotiledóneas', es decir que tienen una hoja de semillas en contraposición a las 'dicotiledóneas' que tienen dos hojas de semillas.

Referencias y recursos en línea acreditados

La Sociedad Internacional de Ciencias de las Malas Hierbas (International Weed Science Society) representa a las asociaciones individuales en todo el mundo. Se citan los detalles de estas asociaciones regionales.
Las malas hierbas crecen en tierras de cultivo que esperan la plantación y luego emerge un nuevo brote de plántulas de malas hierbas con el cultivo.  En los cultivos perennes como las frutas, las vides, el caucho y la palma aceitera, las malas hierbas crecen continuamente y los nuevos brotes crecen impulsados por el clima y el cambio de estación.
Las malas hierbas son indeseables por muchas razones:
  • Compiten con las plantas del cultivo para obtener luz, agua y nutrientes del suelo, reduciendo así los rindes y la calidad.
  • Pueden proporcionar un hábitat propicio para las plagas y enfermedades desde donde éstas pueden atacar al cultivo.
  • Las malas hierbas de gran tamaño, trepadoras o espinosas pueden hacer que resulte difícil ingresar al cultivo para controlar plagas y enfermedades, aplicar fertilizante, cosechar y realizar otras operaciones.
Por lo general las malas hierbas son poco atractivas, pero no siempre constituyen un problema. Pueden desempeñar una función importante en la reducción de la erosión del suelo y proporcionan hábitats para los insectos benéficos y la vida silvestre, aumentando así la biodiversidad.  Sin embargo, no son solo los efectos en el cultivo en sí lo que cuenta y las malas hierbas se deben manejar.  “Por cada año de sembrado hay siete de desmalezado” dice el refrán.  Las malas hierbas se convierten en un problema cuando alcanzan un tamaño o número crítico y esto dependerá de qué tan agresiva es una especie en particular.  El manejo de malas hierbas es parte del trabajo de cualquier agricultor y el paraquat constituye una herramienta muy económica, segura para el medio ambiente y flexible. Pasto de cuaresma: gramínea anual de estación templada (Digitaria spp.).

Tipos de malas hierbas

Las malas hierbas se clasifican en base a la forma de la hoja, su ciclo de vida y sus preferencias en cuanto a clima o estación.
  • ¿Malas hierbas de hoja ancha

    Definición

    Las hojas son "anchas" en contraposición a las hojas "finas" de las gramíneas. También se las denomina 'dicotiledóneas', es decir que tienen dos hojas de semillas, mientras que las gramíneas son 'monocotiledóneas', es decir que tienen una hoja de semillas.

    Referencias y recursos en línea acreditados

    La Sociedad Internacional de Ciencias de las Malas Hierbas (International Weed Science Society) representa a las asociaciones individuales en todo el mundo. Se citan los detalles de estas asociaciones regionales.
    o gramíneas?  Las malas hierbas tienen hojas con una inmensa variedad de formas pero las gramíneas con hojas angostas y largas se destacan rápidamente y casi todas las demás pertenecen al grupo de las malas hierbas de hoja ancha.  Las malas hierbas de hoja ancha tienen semillas con un par de órganos de almacenamiento que luego de la germinación se convierten en las primeras ‘hojas’, en realidad los cotiledones – de aquí proviene el otro nombre por el cual se las conoce: dicotiledóneas.
  • Las gramíneas son monocotiledóneas.  Existen unas pocas excepciones en las que la monocotiledónea poco común puede tener hojas anchas, como las importantes malas hierbas tropicales en el género Commelina.  Otra clase similar a las gramíneas con relativamente pocos miembros es el junco o juncia.  Es importante porque es difícil de controlar.  En realidad, la juncia (Cyperus rotundus) ha sido denominada “la peor mala hierba del mundo”.
  • Juncia: junco perenne (Cyperus rotundus).¿Anuales

    Definición

    Son las malas hierbas que completan su ciclo de vida dentro de una temporada de cultivo o un año. De semilla a floración a semilla antes de que finalice el año.

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    La Sociedad Internacional de Ciencias de las Malas Hierbas (International Weed Science Society) representa a las asociaciones individuales en todo el mundo. Se citan los detalles de estas asociaciones regionales.
    o perennes?  Las anuales germinan, florecen y dan semilla en una sola estación.  Las perennes tienen órganos de almacenamiento subterráneos, con frecuencia rizomas, que les permiten crecer durante muchos años.  Pueden reproducirse tanto de semilla como extendiendo sus rizomas de los cuales crecen hijos.  Un tercer tipo germina en una estación y florece en otra.  Estas son bi-anuales  Pasar el inverno las ayuda a fijarse elongando un tallo alto que da flor.
  • ¿Estación fría o estación cálida, etc..?  Las malas hierbas han evolucionado y crecen mejor en una temperatura y longitud de día particular.  Esto tiende a definir los cultivos en que se encuentran y el momento en que germinan, por ejemplo anuales de invierno o anuales de verano.  Además, en los climas tropicales con estación seca y lluviosa, algunas especies tienden a prevalecer más en una estación que en la otra.

Características de las malas hierbas

Las malas hierbas son vulnerables a los herbicidas si se puede acceder a sus procesos bioquímicos internos.  Una vez dentro de la célula de una planta, un herbicida eficaz interrumpirá el normal funcionamiento y exterminará la planta.  Sin embargo, para exterminar la planta misma, todos los diversos puntos de crecimiento – en las puntas de los brotes y de las raíces y las yemas en los tallos y rizomas - también se deben exterminar. Los herbicidas ingresan a las plantas por dos vías principales:
  1. directamente en los brotes
  2. a través del suelo dentro de las semillas, las raíces o rizomas
Los herbicidas post-emergencia ingresan a los brotes y algunos también actúan a través del suelo. Los herbicidas pre-emergencia afectan las semillas en proceso de germinación y tienen cierto grado de persistencia en el suelo para dar un efecto residual que evita nuevos brotes de germinación. Las raíces obviamente están adaptadas para absorber agua, de modo que los herbicidas solubles que actúan en el suelo tienen un fácil acceso.  Los brotes de las plantas tienen una gruesa cutícula cerosa para ayudar a retener la humedad.  Los herbicidas foliares deben cruzar esta barrera para ingresar.  Las hojas tienen poros denominados estomatas a través de los cuales se dispersa el dióxido de carbono, el oxígeno y el vapor de agua, pero estos por lo general son demasiado pequeños para que puedan penetrar las gotitas de pulverización. Una vez adentro, algunos herbicidas se mueven extensivamente por toda la mala hierba.  Este movimiento sistémico se encuentra en el caudal de agua de transpiración a medida que se extrae desde las raíces para evaporarse desde los estomatas de la hoja o con los azúcares producidos por la fotosíntesis en las hojas translocándose a los puntos de crecimiento.

Uso de paraquat para el control de las malas hierbas

Luego de que se descubrieron las propiedades del paraquat como herbicida, pasó un tiempo hasta que se apreciaran sus virtudes por completo.  Esto es porque su actividad parecía bastante limitada.  Si bien impresionaba con su muy rápida quema de las mayoría de las malas hierbas de hoja ancha y gramíneas, también exterminaba todos los cultivos y no presentaba actividad en el suelo, por lo tanto no podía controlar los nuevos brotes de germinación como lo hacen los herbicidas residuales.  Además, no presentaba actividad sistémica, por lo tanto no podía moverse a las puntas de crecimiento, en particular para controlar las malas hierbas perennes

Definición

Malas hierbas que vuelven a salir todos los años. Algunas mueren en el invierno pero sus raíces permanecen vivas y vuelven a aparecer en la primavera, algunas no mueren y aumentan de tamaño y altura en la próxima temporada.

Referencias y recursos en línea acreditados

La Sociedad Internacional de Ciencias de las Malas Hierbas (International Weed Science Society) representa a las asociaciones individuales en todo el mundo. Se citan los detalles de estas asociaciones regionales.
.  Sin embargo, los científicos expertos en agricultura prácticos y visionarios se dieron cuenta que estas características podrían ser exclusivas ventajas.
El paraquat se inactiva inmediatamente al llegar al suelo al adherirse muy fuertemente a las partículas de suelo.  Por lo tanto, no puede afectar a ningún cultivo por la captación de la raíz. Esto significa que puede usarse selectivamente ya sea antes de que se planten los cultivos o entre los surcos de cultivo en huertos, plantaciones y verduras y hortalizas. No puede lixiviar a la napa de agua ni afectar a ningún organismo benéfico del suelo. Al actuar sólo por contacto, el paraquat elimina rápidamente el problema inmediato de las malas hierbas destruyendo los brotes, pero permite que vuelvan a crecer a partir de las yemas o semillas que se encuentran debajo de la tierra.  Los suelos se encuentran protegidos de la erosión porque las raíces permanecen para proporcionar anclaje y estructura y los brotes vuelven a crecer para cubrir el suelo y dispersar el impacto de las gotas de lluvia que causan la erosión.  Los nuevos brotes de malas hierbas pueden eliminarse rápidamente con otra pulverización con paraquat. Si bien a algunas gramíneas perennes "blandas" sólo las suprime el paraquat, pueden ser útiles para el control de la erosión y para proporcionar hábitats para los insectos benéficos.  Sin embargo, existen malas hierbas perennes agresivas que requieren el uso del herbicida sistémico no selectivo

Definición

Producto químico utilizado para la eliminación de todos los tipos de malas hierbas (gramíneas anuales y perennes y malas hierbas de hoja ancha)

Referencias y recursos en línea acreditados

http://www.weeds.iastate.edu/ Valiosa fuente de información contemporánea sobre herbicidas y malas hierbas de Iowa State University.
glifosato para controlarlas.
El glifosato es un herbicida muy efectivo. Al igual que el paraquat no presenta actividad en el suelo, pero no es una panacea y el paraquat y el glifosato se pueden usar en forma complementaria para lograr un óptimo control de las malas hierbas.  Si bien el glifosato controla las malas hierbas perennes agresivas, su acción es lenta y no es resistente a la lluvia.  En días soleados, el paraquat quemará a las malas hierbas anuales y a las perennes blandas en unas pocas horas y si amenaza una tormenta, el paraquat es resistente a la lluvia en tan solo 15-30 minutos. A diferencia del glifosato, el paraquat también funciona bien en climas fríos cuando las malas hierbas crecen lentamente. El paraquat se puede usar en forma selectiva, evitando el daño a los cultivos, asegurando simplemente que la pulverización no entre en contacto sustancial con las hojas del cultivo.  Por lo tanto, las malas hierbas se pueden controlar a lo largo de las franjas entre los surcos de cultivo con paraquat, ya que el riesgo de daño de la aplicación de glifosato sistémico es demasiado grande.  El paraquat también es seguro para los árboles y arbustos porque no puede penetrar en la corteza.

Malas hierbas resistentes a los herbicidas

Conyza canadensis (cola de caballo): mala hierba de hoja ancha resistente al glifosato.En muchas partes del mundo algunas malas hierbas importantes ya no se pueden controlar con los herbicidas que anteriormente resultaban efectivos. Cada caso de resistencia a las malas hierbas comenzó con una extraña mala hierba individual que presentaba alguna rara mutación que le permitía escapar a las lesiones causadas por un herbicida en particular.  La progenia de dichos individuos ha llegado a dominar ciertas poblaciones.  Las malas hierbas que se han vuelto resistentes al glifosato son en especial preocupantes. Durante 20 años desde su introducción, la resistencia de las malas hierbas al glifosato había sido considerada altamente improbable. Sin embargo, cuando se comenzaron a sembrar cultivos GM resistentes al glifosato, la cantidad de glifosato pulverizado aumentó drásticamente – al igual que la posibilidad de encontrar malas hierbas con mutaciones de resistencia.  Durante los últimos años, poblaciones de un número de malas hierbas muy significativas se han vuelto resistentes al glifosato.
Se conoce la resistencia de las malas hierbas al paraquat, pero los casos son raros e insignificantes en comparación con otros herbicidas como las sulfonilureas y los inhibidores de la ACCasa.  De hecho, el paraquat cumple una función vital en la lucha contra la resistencia de las malas hierbas.  El paraquat se puede usar como un herbicida no-selectivo alternativo.  La mejor opción es usar paraquat para pulverizaciones de quema para limpiar la tierra de malas hierbas antes de plantar cultivos resistentes al glifosato, reservando el glifosato para el control de malas hierbas en la post-emergencia.  No existe un sustituto viable para el glifosato para el control de las malas hierbas perennes, por lo tanto el uso de paraquat en esta forma protegerá el uso de este valioso herbicida.
Si desea obtener recomendaciones detalladas y los últimos usos aprobados de los productos paraquat de Syngenta, le rogamos que se remita a la etiqueta actual del producto adecuada para cada país o contáctese con Syngenta.