Cultivo de soja

Porotos o frijoles de soja en vainaLa soja se destaca entre otros cultivos importantes: tiene hoja anchaDefinición Las hojas son "anchas" en contraposición a las hojas "finas" de las gramíneas. También se las denomina 'dicotiledóneas', es decir que tienen dos hojas de semillas, mientras que las gramíneas son 'monocotiledóneas', es decir que tienen una hoja de semillas. Referencias y recursos en línea acreditados La Sociedad Internacional de Ciencias de las Malas Hierbas (International Weed Science Society) representa a las asociaciones individuales en todo el mundo. Se citan los detalles de estas asociaciones regionales. en lugar de ser una gramínea; es una legumbre, de modo que las plantas satisfacen sus propias necesidades de fertilizante nitrogenado al mismo tiempo que aumentan la fertilidad de la tierra; los porotos o frijoles de soja son ricos en aceite, proteína e hidratos de carbono y el cultivo ha sido altamente desarrollado por fitogenetistas y agrónomos. Esto hace que la soja sea, discutiblemente, el cultivo más versátil del mundo.

Con una base nutricional tan amplia, la soja se usa como alimento principal y forraje para animales. Los porotos o frijoles enteros proporcionan harinas; el aceite de soja se usa para cocinar y en la preparación de alimentos; la harina de soja rica en proteínas que queda luego de la extracción de aceite es un alimento importante para el ganado y la proteína de la soja se usa en bebidas, alimentos para bebés, fideos y como sustituto de la carne y los lácteos.

Una cantidad significativa de la producción de soja de los EE.UU., en particular, ahora se utiliza para fabricar biodieselDefinición Ésteres monoalquílicos de ácidos grasos de cadena larga derivados de aceites vegetales o grasas animales para utilizar en motores diesel. Hace referencia al combustible puro antes de mezclarse con el combustible diesel o gasoil. Las mezclas de biodiesel se denominan "BXX", las "XX" representan el porcentaje de biodiesel que contiene la mezcla (es decir: B20 es 20% biodiesel, 80% diesel de petróleo o gasoil). Referencias y recursos en línea acreditados http://www.eere.energy.gov/afdc/fuels/biodiesel.html La Oficina de Eficiencia de Energía y Energía Renovable del Departamento de Energía de los EE.UU. tiene un Centro de Datos de Vehículos Avanzados y Combustibles Alternativos con información clave sobre todos los biocombustibles. (5 al 10% por año). El biodiesel no es la primera conexión de la soja con los vehículos automotores. En 1941, el entusiasmo de Henry Ford por encontrar usos industriales para los cultivos dio como resultado la fabricación del ‘Automóvil Biológico’ para una exposición. ¡Toda la carrocería del vehículo era de plástico derivado de la soja!

El paraquat es una herramienta esencial para los productores de soja

El paraquat es una herramienta importante en la lucha del productor de soja contra las malas hierbas y al mismo tiempo tiene un buen perfil ambiental y crea oportunidades en las comunidades rurales. Puede leer más sobre los beneficios del uso de paraquat aquí.

El paraquat controla un muy amplio espectro de malas hierbas anualesDefinición Son las malas hierbas que completan su ciclo de vida dentro de una temporada de cultivo o un año. De semilla a floración a semilla antes de que finalice el año. Referencias y recursos en línea acreditados La Sociedad Internacional de Ciencias de las Malas Hierbas (International Weed Science Society) representa a las asociaciones individuales en todo el mundo. Se citan los detalles de estas asociaciones regionales., limpia los campos antes de plantar o ataca más tarde a las malas hierbas que crecen entre los surcos de cultivo.

El paraquat se desactiva al contacto con el suelo lo cual significa que se puede pulverizar para quemar las malas hierbas antes de plantar sin arriesgarse a dañar dicho cultivo ni los siguientes en la rotación. No hay problemas de lixiviación, persistencia o captación por las raíces para restringir su uso, a diferencia de muchos otros herbicidas que tienen propiedades ‘residuales’.

Puede leer más sobre las exclusivas propiedades del paraquat en el suelo aquí.

El paraquat funciona bien incluso en climas fríos y lluviosos. Estas propiedades indican que es vital para los sistemas de labranza de conservación en los cuales no se usa el arado para controlar las malas hierbas. La labranza de conservación evita la erosión y mantiene un suelo sano. En los sistemas de cultivo doble (en los cuales se cosechan dos cultivos en un año) una rápida rotación entre los cultivos resulta crítica. La rápida acción del paraquat brinda la más rápida limpieza de malas hierbas posible antes de plantar el siguiente cultivo.

Aquí puede ver un video que muestra la insuperable velocidad de acción del paraquat.

En los últimos años, el uso intensivo de glifosato ha ocasionado nuevos problemas de malas hierbas ya que especies no tan bien controladas se han ‘invertido’ para convertirse en más dominantes y algunas especies han evolucionado biotipos que son resistentes al glifosato. El uso de paraquat como herbicida no selectivoDefinición Producto químico utilizado para la eliminación de todos los tipos de malas hierbas (gramíneas anuales y perennes y malas hierbas de hoja ancha) Referencias y recursos en línea acreditados http://www.weeds.iastate.edu/ Valiosa fuente de información contemporánea sobre herbicidas y malas hierbas de Iowa State University. alternativo, con un modo de acción diferente, en los sistemas integrados de manejo de malas hierbas está ayudando a evitar problemas de inversiones y resistencia de las malas hierbas.

Aquí se aborda la importancia del paraquat en la lucha contra la resistencia de las malas hierbas al glifosato y en mantener las opciones de los agricultores para el uso de sistemas de labranza de conservación.

Si bien el paraquat es un herbicida no selectivo, de amplio espectro, si pequeñas cantidades aterrizan en las hojas se produce muy poco daño o ningún daño al cultivo porque el paraquat no se mueve a través de las plantas sistémicamente como el glifosato. Por lo tanto, el paraquat se puede usar para el control de las malas hierbas entre surcos para eliminar las malas hierbas que crecen entre los surcos del cultivo. Esta práctica no se recomienda para el glifosato, ya que es demasiado arriesgada dada su acción sistémica.

El paraquat tiene un perfil ambiental muy robusto. Se pueden encontrar detalles sobre la seguridad del paraquat para el medio ambiente, para los operadores de pulverizadores y para los consumidores consultando la Ficha Técnica del Paraquat.

¿Qué es la soja?

Soja cultivada en un sistema con labranza ceroLa soja o soya (Glycine max (L.) Merr.) es un cultivo de hoja ancha. Las plantas ramificadas alcanzan hasta 1 metro de altura. A medida que la soja crece, las hojas se desarrollan en la característica distribución ‘trifoliar’.

Como legumbre, o cultivo leguminoso, las raíces de la soja tienen nódulos en los cuales las bacterias convierten el nitrógeno del aire en formas usadas por las plantas como nutrientes.

Las variedades de la soja tienen importantes características que afectan el lugar y la forma en que se las cultiva. Las variedades determinantes madurarán y estarán listas para la cosecha cuando se activen por los días más cortos. Las variedades indeterminadas seguirán floreciendo y produciendo semillas hasta que el clima sea desfavorable para el crecimiento. La tendencia de cultivar soja en surcos estrechos hace que las plantas crezcan más altas y que sean susceptibles a que se acamen o vuelquen (es decir que las aplaste el viento y la lluvia). Las variedades determinantes son más corta y resistentes al acame. Después de la floración, se forman vainas en grupos de a tres, cada una de las cuales por lo general contiene dos o tres porotos o frijoles.

Por lo general se cultiva la soja por el aceite (aproximadamente el 20%) y la proteína (aproximadamente el 40%) que se encuentra en los porotos o frijoles. El aceite de soja es rico en ácido oleico, un ácido graso monoinsaturado, que no contiene colesterol; la proteína contiene ocho aminoácidos esenciales para la dieta de los seres humanos. La soja es también una buena fuente de minerales y vitaminas. La lecitina es un componente importante del aceite usado como solvente, emulsionante y lubricante y en la fabricación de productos en base a aceite como por ejemplo tintas y pinturas.

¿Dónde se cultiva soja?

Figura 1. Distribución mundial de la superficie dedicada al cultivo de soja (estadísticas de la FAO 2010)La soja se cultiva en todos los continentes, desde climas tropicales a climas templados más cálidos. La temperatura y la longitud del día son factores importantes que controlan el desarrollo de los cultivos de soja hacia la cosecha y se cultivan variedades para adaptarse a las distintas latitudes y climas.

En el año 2010, se cosecharon más de 102 millones de hectáreas de soja en todo el mundo – un aumento de casi el 40% con respecto a la superficie cultivada hace 10 años. El crecimiento ha sido mayor en América del Sur, con aumentos del doble y hasta el triple en las áreas cultivadas por los principales países productores, como Brasil y Argentina. La producción de soja está dominada por tres países (Fig. 1): EE.UU (31 millones de ha), Brasil (23 millones de ha) y Argentina (18 millones de ha).

En el resto de América, Paraguay (2,7 millones de ha) y Canadá (1,5 millones de ha) son también grandes productores. En Asia, China (8,5 millones de ha) e India (9,2 millones de ha) cultivan grandes áreas, con casi 2 millones de ha cultivadas en el resto de Asia y el Pacífico. En África se cultivan más de 1 millón de hectáreas- Sudáfrica, Nigeria y Uganda son los países con mayores áreas cultivadas. El cuarto de millón de hectáreas de Europa se cultiva principalmente en Italia (159.500 ha) y Francia (50.900 ha).

Los mejores rindes por lo general provienen de los cultivos de suelos franco limosos, con retención de humedad pero bien drenados, con un pH neutro a levemente ácido. Los rindes de los cultivos mejor manejados en América y Europa son de aproximadamente 3 toneladas/ha mientras que los rindes promedio en los países menos desarrollados son de tan solo 1 tonelada/ha.

¿Cómo se cultiva la soja?

La soja es un 'cultivo en surcos'.

En climas templados, la soja se siembra a fines de primavera o verano y se cosecha a principios del otoño (por ejemplo, en los EE.UU se siembra en abril – julio y se cosecha a fines de septiembre – noviembre). Tradicionalmente, la semilla se plantaba en surcos anchos (con una separación aproximada de 75 cm) lo cual permitía el control de las malas hierbas mediante el uso de arados mecánicos mientras el cultivo crecía. Los herbicidas selectivosDefinición Producto químico utilizado para la eliminación de solo ciertos tipos de malas hierbas (es decir, gramíneas o malas hierbas de hoja ancha) Referencias y recursos en línea acreditados http://www.weeds.iastate.edu/ Valiosa fuente de información contemporánea sobre herbicidas y malas hierbas de Iowa State University. ahora pueden controlar las malas hierbas causando poco daño o ninguno al cultivo, de modo que los anchos de surco más estrechos (menos de 20 cm) se han hecho populares. Estos cultivos son más eficientes para capturar la luz solar por lo tanto tienden a dar más porotos o frijoles. La soja fue el primer cultivo genéticamente modificado (GM) introducido en 1996/7 en la Argentina y los EE.UU. En la actualidad, más del 90% de toda la soja cultivada en estos países son variedades GM que el herbicida de amplio espectro glifosato no puede dañar. Otros importantes productores que cultivan soja tolerante al glifosato son Canadá y Brasil.

Sistemas de labranza de conservación

Soja con labranza ceroEn los EE.UU., el 35% de la tierra de cultivo no se labraba en 2009, lo cual representaba 36 millones de hectáreas (88 millones de acres) y en casi el 50% se cultivaba soja. El maíz y el algodón cubrían el 30% y 20% de la tierra de cultivo con labranza cero, respectivamente. En Brasil, se cree que hay más de 25 millones de hectáreas con labranza cero y en Argentina, 20 millones de hectáreas.

Los herbicidas de amplio espectro, liderados por la introducción del paraquat en la década del '60, han permitido la adopción y el crecimiento de los sistemas de labranza del suelo que no dependen del control de las malas hierbas que se entierran al arar. Los sistemas de labranza cero ahorran dinero, tiempo y combustible, mejoran la estructura del suelo, reducen la erosión y proporcionan refugios para la vida silvestre.

Protección de cultivos

Principales plagas de insectos y enfermedades fúngicas de la soja

  • Insectos:
    orugas cortadoras (que se alimentan de los tallos); insectos desfoliadores, por ejemplo las falsas orugas medidoras (que se alimentan de hojas); chinches hediondas (que se alimentan de las vainas).

  • Enfermedades: enfermedades de los almácigos o estrangulamiento de las plántulas por ejemplo. Pythium spp., Rhizoctonia spp; roya asiática de la soja (Phakopsora pachyrhizi).

La susceptibilidad de la soja al ataque de las plagas de insectos y enfermedades fúngicas depende del clima, siendo más severa en condiciones de clima húmedo. En condiciones más frías y secas como en el centro de los EE.UU y en Canadá, por lo general las plagas y las enfermedades no ponen en gran peligro al cultivo. Sin embargo, durante la última década, la diseminación de la roya asiática de la soja (Phakopsora pachyrhizi) a través de América Latina y hasta los EE.UU. ha causado alarma.

Las malas hierbas son un problema importante en la soja, independiente del clima en que se la cultive. Las malas hierbas gramíneas predominantes que se encuentran en la mayoría de las regiones de cultivo incluyen el mijo japonés, arrocillo o pata de gallo (Echinochloa crus-galli), el zacate cangrejo (Digitaria spp.), el pasto bandera (Brachiaria spp) y el pasto pata de ganso (Eleusine indica). Entre las principales malas hierbas de hoja ancha se incluyen campanillas o bejucos (Ipomoea spp), bledos (Amaranthus spp.), bardanas(Xanthium spp.) y malváceas (Abutilon theophrasti).

El papel de los herbicidas en la soja

Los herbicidas se pueden usar antes o después de haber plantado los cultivos:

  • Pre-plantación o pre-emergencia: para quemar las malas hierbas presentes con herbicidas de contacto como por ejemplo paraquat o glifosato, a veces junto con herbicidas residuales que evitan la germinación o emergencia de nuevos brotes de semillas. Algunos herbicidas residuales requieren su incorporación al suelo antes de plantar el cultivo. El uso de paraquat es seguro hasta los primeros signos de emergencia.
  • Post-emergencia: mediante el uso de herbicidas selectivos o el control de malas hierbas inter-surco con paraquat.

Quema

En los sistemas de labranza cero o de conservación las malas hierbas o un cultivo de cobertura como el centeno, el trigo o la avena se deben controlar mediante el uso de un herbicida de quema, ya sea paraquat o glifosato. El herbicida 2,4-D con frecuencia se mezcla con ambos para mejorar el control de algunas malas hierbas difíciles. En Brasil se utiliza una mezcla de paraquat-diurón. El paraquat es más confiable que el glifosato para el control de las malas hierbas anuales y los cultivos de coberturaDefinición Los cultivos de cobertura son plantas que se plantan principalmente para no ser cosechadas para la alimentación sino que sirven para el control de la erosión del suelo, el control de las malas hierbas y el mejoramiento de la calidad del suelo. Por lo general se ara o labra la tierra que está abajo antes de plantar el próximo cultivo alimenticio, en cuyos casos el "cultivo de cobertura" se utiliza como una enmienda del suelo y es sinónimo de "cultivo para abono verde." Referencias y recursos en línea acreditados http://attra.ncat.org/attra-pub/covercrop.html ATTRA es el Centro Nacional de los EE.UU. para el Centro de Información sobre la Agricultura Sustentable de Tecnología Apropiada. en las primeras etapas de crecimiento cuando el clima es frío o cuando llueve enseguida después de la aplicación. En condiciones climáticas difíciles como éstas, el paraquat controlará las malas hierbas en pocos días en comparación con las 2-3 semanas que necesita el glifosato.

Resistencia al glifosato y manejo integrado de malas hierbas

La cola de caballo es una mala hierba problemática que presenta resistencia al glifosatoEn los EE.UU., el uso intensivo de glifosato, en particular desde la introducción de variedades GM resistentes al glifosato, ha llevado al desarrollo de malas hierbas resistentesDefinición Es la capacidad heredada de una planta / mala hierba para sobrevivir a una dosis de un herbicida que normalmente resulta letal para esa especie. Referencias y recursos en línea acreditados http://www.weedscience.org/in.asp La Encuesta Internacional sobre Malas Hierbas Resistentes a los Herbicidas monitorea la evolución de las especies resistentes y evalúa su impacto. Se citan todas las instancias confirmadas de nuevos casos. en cultivos de soja, algodón y maíz. La cola de caballo o erigerón del Canadá resistente (Conyza canadensis) se ha convertido en un problema en decenas de miles de hectáreas de soja en muchos estados del este y del sur desde el año 2000. Más recientemente, también se ha registrado ambrosía común resistente al glifosato (Ambrosia artemesifolia). En Brasil, se ha encontrado ryegrass (Lolium multiflorum) resistente al glifosato. La resistencia de las malas hierbas al glifosato también presenta un dilema para los agricultores que producen soja con labranza cero en Brasil.

Como alternativa al glifosato, el paraquat cumple una función valiosa en los sistemas de manejo integrado de malas hierbas (IWM, por su sigla en inglés). No se deben realizar más de dos aplicaciones de glifosato en un campo durante dos temporadas. El paraquat puede proporcionar un medio alternativo de control efectivo y sustentable de las malas hierbas como han descubierto los productores brasileros.

En Brasil, el SIC (Sistema Integrado de Controle de plantas daninhas) es uno de estos sistemas de manejo integrado de malas hierbas (IWM). El paraquat se pulveriza en un día de cualquier lado de la emergencia de la soja como seguimiento de la aplicación anterior de glifosato. Esto minimiza el riesgo de que las malas hierbas no controladas por el glifosato se conviertan en un problema y extiende el período de control de malas hierbas de modo tal que se necesita una sola aplicación de herbicida selectivo post-emergencia en lugar de las dos que se aplican normalmente.

Control de malas hierbas inter-surco

Cuando se cultiva soja en surcos anchos, el paraquat es el único herbicida no-selectivo que se puede pulverizar para controlar las malas hierbas sin miedo de dañar el cultivo. Por lo general se utilizan equipos con boquillas pulverizadoras con protección para evitar que la pulverización se desvíe del objetivo. Sin embargo, el paraquat incluso es seguro para aplicar con pulverizadores sin protección cuando el cultivo mide más de 20 cm y se tiene cuidado de evitar que la pulverización se desvíe a no más de los 7 cm inferiores de las plantas de soja.

Doble cultivo

Con frecuencia se cultiva soja en rotación con maíz, arroz y trigo que se benefician del nitrógeno que deja la soja en el suelo. En climas más cálidos, como en el sur de los EE.UU. y en la Argentina, se puede cultivar soja después de la cosecha temprana de trigo sembrada el otoño anterior. En tales sistemas de doble cultivo el cultivo de invierno también protege al suelo de la erosión. En Brasil, se cultiva soja antes de un segundo cultivo de maíz. A fin de tener éxito en un doble cultivo de soja, se debe elegir una variedad que madure más rápido dada la plantación más tardía como segundo cultivo. De manera similar, se debe lograr una rápida rotación entre los cultivos y, a medida que se acerca el verano, también es importante conservar la humedad del suelo. El uso de técnicas de labranza cero y de paraquat de rápida acción para el control de las malas hierbas puede proporcionar esto, con frecuencia con un adelanto de hasta 10 días con respecto a cualquier programa con glifosato recomendado.

Referencias y recursos

Agronomía y usos

FAO Conservation Agriculture website
USDA report: No-till Farming is a growing practice (2010)
US IPM Centers soybean profiles

Perspectiva del mercado

USDA Economic Research Service

Resistencia al glifosato

International Survey of Herbicide Resistant Weeds (Relevamiento internacional de malas hierbas resistentes a herbicidas)