Cultivo de cítricos

Naranjas listas para cosecharSi piensa en cítricos, probablemente piense en jugo de naranja recién exprimido y una toronja o pomelo para el desayuno o, más tarde una rodaja de limón en su gin tonic. Pero, ¿escuchó hablar de los muchos otros cítricos que conforman esta gran familia que colectivamente constituye la fruta número uno en el comercio internacional? Pruebe alguna vez los calamondines, cidros, citrumelos o uglis. Un tercio de la producción mundial de cítricos es para jugo y ésta es el área de consumo en crecimiento en lugar de la fruta fresca. Más del 80% de los cítricos que se usan para jugo son naranjas y el resto en su mayoría pomelos. Sin embargo, las frutas convenientemente pequeñas (que se pueden llevar en la bolsa para el almuerzo) y fáciles de pelar, con frecuencia sin semillas, como las tangerinas, mandarinas, clementinas y satsumas han aumentado su popularidad en los últimos años.

El paraquat es una herramienta esencial en los cítricos

El paraquat es un herbicida de amplio espectro. Su modo de acción consiste en inhibir la fotosíntesis. Este proceso es esencial para las plantas y significa que el paraquat destruye todo el tejido verde. Si bien se lo denomina ‘no selectivo

Definición

Producto químico utilizado para la eliminación de todos los tipos de malas hierbas (gramíneas anuales y perennes y malas hierbas de hoja ancha)

Referencias y recursos en línea acreditados

http://www.weeds.iastate.edu/ Valiosa fuente de información contemporánea sobre herbicidas y malas hierbas de Iowa State University.
’, el paraquat es seguro para los cultivos de cítricos por varias razones. Primero, el paraquat se inmoviliza al contacto con el suelo lo cual significa que no se puede mover a las raíces ni ser absorbido por las plantas. 

Definición

Las hojas son "finas" en contraposición a las hojas "anchas" de las malas hierbas de hoja ancha. También se las denomina 'monocotiledóneas', es decir que tienen una hoja de semillas en contraposición a las 'dicotiledóneas' que tienen dos hojas de semillas.

Referencias y recursos en línea acreditados

La Sociedad Internacional de Ciencias de las Malas Hierbas (International Weed Science Society) representa a las asociaciones individuales en todo el mundo. Se citan los detalles de estas asociaciones regionales.
Puede leer más sobre las exclusivas propiedades del paraquat en el suelo aquí. Segundo, se pulveriza alrededor de los troncos de los árboles de cítricos que están protegidos por la corteza que el paraquat no puede penetrar. En tercer lugar, aún si pequeñas cantidades de paraquat aterrizan sobre las hojas de los cítricos no causa ningún daño o muy poco daño al árbol, porque el paraquat no se mueve a través de las plantas sistémicamente como el herbicida alternativo no selectivo glifosato. A diferencia del glifosato, el paraquat es de muy rápida acción y resistente a la lluvia. Las malas hierbas pulverizadas con paraquat por la mañana con frecuencia mostrarán síntomas (amarronamiento) por la tarde, haciendo que resulte fácil para los operadores de pulverizadores ver qué áreas ya han sido pulverizadas. Esto se mantiene aún si llueve a los 15-30 minutos de pulverizar, haciendo que sea posible pulverizar por más tiempo antes de cuando se espera la lluvia. Aquí puede ver un video que muestra la insuperable velocidad de acción del paraquat. En los cultivos de árboles como los cítricos, se enfatiza el manejo de malas hierbas en lugar de su extracción permanente. Esto se debe al hecho de que mantener un equilibrio de malas hierbas particular en la arboleda de cítricos es importante para la sustentabilidad al proporcionar hábitats para los depredadores de plagas de insectos y minimizar la erosión del suelo a través del efecto de anclaje de las raíces de las plantas. En los últimos años, el uso intensivo de glifosato ha ocasionado nuevos problemas de malas hierbas ya que especies no tan bien controladas se han ‘invertido’ para convertirse en más dominantes y algunas especies han evolucionado biotipos que son resistentes

Definición

Es la capacidad heredada de una planta / mala hierba para sobrevivir a una dosis de un herbicida que normalmente resulta letal para esa especie.

Referencias y recursos en línea acreditados

http://www.weedscience.org/in.asp La Encuesta Internacional sobre Malas Hierbas Resistentes a los Herbicidas monitorea la evolución de las especies resistentes y evalúa su impacto. Se citan todas las instancias confirmadas de nuevos casos.
al glifosato. El uso de paraquat como herbicida no selectivo alternativo, con un modo de acción diferente, en los sistemas integrados de manejo de malas hierbas está ayudando a evitar problemas de inversiones y resistencia de las malas hierbas
El paraquat tiene un perfil ambiental muy robusto. No lixivia porque se une con fuerza a las partículas del suelo de inmediato cuando entra en contacto, por lo tanto no puede desplazarse a la napa de agua o a las aguas de superficie por escurrimiento

Definición

La aparición de exceso de líquido (como la lluvia) que se origina pendiente arriba y se junta sin que el suelo pueda absorberlo. Luego el exceso de líquido se va de la superficie y llega a la superficie de agua más cercana (charco, lago, río).
.
El paraquat tiene un perfil ambiental muy robusto. No lixivia y se degrada en el suelo. Puede encontrar más detalles sobre la seguridad del paraquat para el medio ambiente, los operadores de pulverizadores y los consumidores visitando las diferentes secciones del Centro de Información del Paraquat o remitiéndose a la Ficha Técnica del Paraquat. Puede leer más sobre los beneficios del uso de paraquat aquí.
 

¿De dónde vienen los cítricos?

¿Qué son los cítricos?

Joven árbol cítricoCítrico es el nombre colectivo para muchas especies relacionadas de árboles de cítricos Todos son arbustos o árboles pequeños perennes

Definición

Malas hierbas que vuelven a salir todos los años. Algunas mueren en el invierno pero sus raíces permanecen vivas y vuelven a aparecer en la primavera, algunas no mueren y aumentan de tamaño y altura en la próxima temporada.

Referencias y recursos en línea acreditados

La Sociedad Internacional de Ciencias de las Malas Hierbas (International Weed Science Society) representa a las asociaciones individuales en todo el mundo. Se citan los detalles de estas asociaciones regionales.
que crecen hasta una altura de 5-15 m, con frecuencia con ramas espinosas.
La evidencia genética reciente apunta a sólo tres especies fundamentales: Citrus maxima (pomelo o toronja), Citrus medica (cidro) y Citrus reticulata (tangerinas y mandarinas). Las especies de cítricos ya hibridadas y las variedades de especies como la naranja (Citrus sinensis), el citrumelo (Citrus paradisi) y el limón (Citrus limon) se vienen desarrollando desde la antigüedad. Dato interesante: ¡la cáscara, la parte del cítrico que descartamos, es botánicamente la misma que la pulpa que comemos en la mayoría de las otras frutas! Sin embargo, la cáscara es también una fuente valiosa de aceites esenciales (volátiles). Estos aceites se usan en productos farmacéuticos, jabones, perfumes y cosméticos. Una naranja proporciona toda la vitamina C que necesita un adulto en un día. La vitamina C es un poderoso antioxidante, una clase de sustancia química que ayuda a combatir el daño que causan las toxinas al cuerpo. Las naranjas y otros cítricos son también buenas fuentes de ácido fólico, fibra y potasio, al igual que otras vitaminas.

¿Dónde se cultivan los cítricos?

Las arboledas de cítricos se encuentran en climas mediterráneos. Las temperaturas de más de unos pocos grados bajo cero destruirán a la mayoría de las especies de cítricos.  Áreas de vários tipos de cítricos colhidos mundialmente (FAO, 2012)
    Áreas de naranjas cosechadas en los principales países (FAO, 2012)
                    Las naranjas son, lejos, el cítrico más ampliamente cultivado. Representan aproximadamente el 43% del área de cítricos y más del 52% de la producción. En conjunto, las tangerinas, las naranjas mandarinas y las clementinas son las más conocidas luego de las naranjas, seguidas por los limones y las limas, con un área menor de pomelo. Desde 1980, el área mundial de naranjas ha aumentado de cerca de 2.3 a casi 4 millones de hectáreas. Brasil ha mantenido su posición de liderazgo en superficie cultivada y producción, pero el cultivo en China e India ha aumentado sustancialmente. En cuanto a la producción, Brasil produce el doble de naranjas (18.1 millones de toneladas en 2012) que su rival más cercano, los EE.UU.

Producción sustentable de cítricos

Cultivo de cítricos

Arboleda de cítricos Los árboles de cítricos comerciales son injertos de la especie de fruta deseada en un portainjerto de alguna otra especie de cítrico específicamente desarrollado para tal fin. Los portainjertos se seleccionan por su resistencia a las enfermedades y a los ataques de nematodos y por su dureza. La elección del portainjerto afectará el vigor del árbol y el tamaño del fruto. Por lo general, los árboles de cítricos requieren una poda ligera y poco frecuente una vez que están establecidos. A veces se los cultiva como sistema de setos. Lleva de 3 a 5 años desde el transplante de los árboles jóvenes hasta que comienzan a dar frutos y otros 5 años aproximadamente para alcanzar el pico de cosecha de frutos. Las diferentes especies y variedades de cítricos tienen frutos listos para cosechar durante varios meses. Los colores amarillo y naranja de los cítricos se desarrollan en climas más fríos. Los cítricos cultivados en climas tropicales permanecen verdes como las limas y si no se las cosecha, las naranjas maduras pueden volverse verdes en primavera. Los cítricos no siguen madurando una vez que se los recoge, por lo tanto se los cosecha maduros. La madurez para la cosecha en sistemas de producción más intensivos se determina por grados ‘brix’. Esto se nota por una evaluación del dulzor (azúcares disueltos) midiendo la gravedad específica del jugo con un refractómetro de mano.

Plagas y enfermedades

Prestar atención al control de plagas y enfermedades resulta esencial, en particular en los mercados de cítricos frescos donde el aspecto, al igual que el rinde, es muy importante. Entre las plagas de insectos clave en los cítricos europeos se incluye la mosca de la fruta del Mediterráneo (Ceratitis capitata), el áfido del algodón o del melón (Aphis gossypii), la polilla de la flor de los cítricos (Prays citri), el minador de hojas de los cítricos (Phyllocnistis citrella) y diversos ácaros y cochinillas (insectos escamosos), que pueden ser particularmente dañinos. Los ácaros Aonidiella auranti (Cochinilla Roja de California) y Tetranichus spp. y Panonichus spp. son con frecuencia plagas graves. Entre las enfermedades están el ‘Mal Seco’ causado por el hongo Phoma tracheiphila, las podredumbres de la raíz y el fruto (‘aguado’) causadas por especies de Phytophthora y Alternaria alternata. La Phytophthora y Alternaria pueden causar considerables pérdidas económicas. Las enfermedades virales importantes son el Enanismo Clorótico en Cítricos (CCD, por su sigla en inglés) y el Manchado Foliar de los Cítricos. El Virus de la Tristeza de los Cítricos (CTV, por su sigla en inglés) ha devastado las plantaciones de cítricos en España en el pasado. Los portainjertos están certificados ‘libres de virus’ como medida fitosanitaria.

Manejo de malas hierbas

Muchas malas hierbas anuales

Definición

Son las malas hierbas que completan su ciclo de vida dentro de una temporada de cultivo o un año. De semilla a floración a semilla antes de que finalice el año.

Referencias y recursos en línea acreditados

La Sociedad Internacional de Ciencias de las Malas Hierbas (International Weed Science Society) representa a las asociaciones individuales en todo el mundo. Se citan los detalles de estas asociaciones regionales.
y perennes infestan las arboledas de cítricos. Las malas hierbas pueden competir con los cultivos por el espacio, el agua y los nutrientes y dar sombra a las plantas de los cultivos, en especial cuando son jóvenes.
Tradicionalmente, y en las comunidades agrícolas más pobres, las arboledas de cítricos se escardan a mano para eliminar las malas hierbas. Esta es una labor intensiva y que consume mucho tiempo y, por lo tanto, puede limitar las oportunidades para otras actividades, incluso la educación. El uso efectivo de herbicidas puede reducir muy significativamente los recursos necesarios para controlar las malas hierbas. Los herbicidas más comúnmente usados incluyen paraquat y glifosato, que no tienen actividad en el suelo, y la clase de herbicidas conocida como ‘residuales’ que permanecen activos en el suelo y evitan la germinación de semillas de malas hierbas. Sin embargo, el uso inapropiado de los herbicidas puede llevar a cambios adversos en la flora de malas hierbas (‘inversión de malas hierbas’) y contribuir a la erosión del suelo causada por la labranza excesiva en especial en suelos con pendiente.

Inversiones de malas hierbas

El uso intensivo del herbicida sistémico no selectivo glifosato y de los herbicidas residuales ha llevado a cambios en la flora de malas hierbas (‘inversiones de malas hierbas’), a medida que las especies más tolerantes a sus modos particulares de acción se vuelven más dominantes. Las malas hierbas ‘blandas’, por lo general gramíneas anuales rastreras que se controlan fácilmente, se reemplazan por la re-invasión de la tierra limpia por malas hierbas más agresivas y perniciosas, que reducen los rindes del cultivo. Éstas compiten con los árboles de cítricos para reducir el rinde y la calidad y pueden hacer que la cosecha resulte difícil. Sin embargo, el uso de paraquat para manejar la flora de malas hierbas en lugar de eliminarla, puede ayudar a mantener una flora equilibrada, que impide el dominio de las especies agresivas. El paraquat sólo elimina el crecimiento superior de las malas hierbas bien establecidas y no afecta la germinación de nuevas plántulas permitiendo que la vegetación se re-establezca después de 1-2 meses. Una presencia controlada de malas hierbas blandas mantiene el equilibrio de la flora de malas hierbas y evita la inversión de malas hierbas a especies más competitivas simplemente porque hay menos suelo desnudo para que colonicen. La presencia de una cubierta vegetal no competitiva también proporciona hábitats para fomentar la biodiversidad. La vida silvestre estimulada incluirá depredadores de plagas de insectos, que de lo contrario deberían ser controlados químicamente.

Erosión del suelo

Un informe encargado por la Dirección General de Medio Ambiente de la Comisión Europea sobre los Sistemas de MIC en la Unión Europea incluye el estudio de un caso de un plan en la región de Valencia, España, que incluye 10.000 ha de cítricos. Se prohíben los equipos de labranza que destruyen la estructura del suelo. Se debe dejar que se desarrolle una cubierta verde desde mediados del otoño a fines del invierno para anclar el suelo y reducir así el riesgo de erosión. Otra ventaja de las cubiertas de malas hierbas es que ayudan a prevenir las enfermedades por Fitósftora en los frutos al minimizar el impacto de las gotas de lluvia que salpican las partículas del suelo sobre los frutos más bajos como puede ocurrir cuando está el suelo desnudo. Cítrico con cultivo de cobertura entre las hileras de árbolesEl paraquat no es sistémico como el glifosato, por lo tanto sólo controla los brotes de malas hierbas, reteniendo las raíces y permitiendo el rebrote de muchas especies. Además, como el paraquat no tiene actividad en el suelo, no evita la germinación de semillas de malas hierbas como lo hacen los herbicidas residuales. Alternativamente, un cultivo de cobertura se puede sembrar entre las líneas de árboles. Los estudios realizados en olivos en España han mostrado que este tipo de sistema ha reducido la erosión en más del 80%. Las cubiertas de Oxalis spp. se usan comúnmente como cultivos de cubierta inter-surco en los cítricos. El paraquat se puede usar para manejar la cubierta, por ejemplo, para reducir la competencia por el agua en el verano sin matar los bulbillos que esparcen las plantas. El paraquat se puede pulverizar en forma segura para manejar la flora de malas hierbas a lo largo de los surcos de cultivo entre las franjas de gramíneas o legumbres sin temor a dañar los árboles de cítricos. El paraquat está inmóvil en el suelo y no se puede desplazar a las raíces ni subir a los brotes. El paraquat no puede ingresar a la corteza del árbol, lo cual significa que se lo puede pulverizar bien hasta la base de los árboles. Incluso si el paraquat llega por deriva a las hojas de los cítricos, causa poco o ningún daño porque el paraquat no se desplaza a través de las plantas como lo hace el glifosato.

ESTUDIO DE UN CASO: El paraquat salva el suelo en China

El Profesor Shui Jian-guo describe en la conferencia de la Organización Internacional para la Conservación del Suelo llevada a cabo en Brisbane en julio de 2004, cómo al usar paraquat para controlar las malas hierbas en huertos de cítricos se redujo la erosión del suelo. En la provincia de Zhejiang en China, los típicos 1600 mm de lluvia hacen que la erosión del suelo sea un problema serio en los huertos de cítricos que se cultivan en las laderas de las colinas. Los suelos rojos del lugar son fértiles, pero requieren un manejo cuidadoso para evitar la compactación, la erosión y las reducciones en el pH. El Instituto de Suelos y Fertilizantes de la Academia de Zhejiang de Ciencias Agrarias en Hangzhou, ha investigado las técnicas para minimizar la erosión del suelo. Pérdida de suelo promedio en los tres lugares entre 2001 y 2003Trabajando en tres explotaciones agrícolas, los científicos descubrieron que tres aplicaciones de paraquat por año daban resultados mucho mejores que labrar la tierra para controlar las malas hierbas. No sólo se redujo la erosión del suelo sino que los rindes mejoraron un 8% y se necesitó un tercio menos de mano de obra. El gráfico muestra la pérdida promedio de suelo en los tres lugares entre los años 2001 y 2003. Durante este período, hubo un escurrimiento de 33.000 litros de agua de superficie por hectárea en promedio para la tierra cultivada. Esto se redujo un 21% con el glifosato, pero el uso de paraquat resultó en un 48% menos de escurrimiento. Este buen desempeño se explicó por el efecto del paraquat de matar sólo los brotes de las malas hierbas, luego permitiendo el rebrote. La competencia con el cultivo se elimina en momentos críticos, mientras que las raíces de las malas hierbas se mantienen para sustentar la estructura del suelo. El glifosato era menos efectivo porque mataba tanto a los brotes como a las raíces de las malas hierbas. Después de pulverizar con glifosato, la flora de malas hierbas estaba formada por más especies de hoja ancha

Definición

Las hojas son "anchas" en contraposición a las hojas "finas" de las gramíneas. También se las denomina 'dicotiledóneas', es decir que tienen dos hojas de semillas, mientras que las gramíneas son 'monocotiledóneas', es decir que tienen una hoja de semillas.

Referencias y recursos en línea acreditados

La Sociedad Internacional de Ciencias de las Malas Hierbas (International Weed Science Society) representa a las asociaciones individuales en todo el mundo. Se citan los detalles de estas asociaciones regionales.
, que proporcionan menos sustento al suelo que las raíces fibrosas de las gramíneas, que rebrotan después de pulverizar con paraquat.

Referencias y recursos

Asociaciones de cítricos

Sociedad Internacional de Citricultura (International Society of Citriculture): http://www.crec.ifas.ufl.edu/societies/ISC/
Citrus Research International: http://www.citrusres.com/

Mercados, producción, comercio

Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (United Nations Food and Agriculture Organisation) FAOSTAT: http://faostat.fao.org/faostat/
Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UN Conference On Trade & Development (UNCTAD)):http://www.unctad.info/en/Infocomm/Agricultural_Products/Citrus-fruit/market/
Conferencia del CIRAD (Centre de coopération internationale en recherche agronomique pour le développement): La calidad de las frutas cítricas frescas y procesadas (The quality of fresh and processed citrus fruits). Montpellier, France, 10-11 October 2002: http://citrus2002.cirad.fr/index_en.html#
Sistemas de Manejo Integrado

Definición

Es un sistema de soporte de las decisiones para la protección de los cultivos que se centra en la prevención a largo plazo o supresión de los problemas de plagas con mínimo impacto en la salud de los seres humanos, el medio ambiente y otros organismos que no se desea eliminar. El MIP tiene en cuenta todas las técnicas y tácticas para el control de plagas (culturales, mecánicas, biológicas, químicas) El MIP enfatiza el crecimiento de cultivos sanos para una mejor productividad causando la menor perturbación posible a los agroecosistemas.

Referencias y recursos en línea acreditados

http://www.ipmcenters.org/ El Sitio Nacional del Departamento de Agricultura de los EE.UU. (USDA) para el Sistema de Información de los Centros Regionales de MIP proporciona información sobre los productos básicos, plagas y prácticas para el manejo de plagas, personas y cuestiones de los EE.UU.
de Cultivos en la UE (Integrated Crop Management Systems in the EU). Un informe de Agra CEAS Consulting para la DG sobre Medio Ambiente de la UE (2002).

Protección del suelo y del agua

Shui Jian-guo, Liao Gen-qing, Au Jeff, Zhou Quan-kang, Allard Jean-Louis (2004). Efectos de las diferentes medidas de manejo de la vegetación natural en la erosión de suelos rojos en huertos sobre colinas. (Effects of different natural vegetation management measures on red soil erosion in hilly orchards). ISCO 2004 – 13º Conferencia de la Organización Internacional de Conservación del Suelo (13th International Soil Conservation Organisation Conference) – Brisbane, Julio 2004 Conservación del suelo y del agua para la sociedad (Conserving Soil and Water for Society:) Sharing Solutions.