Cultivo de banana o plátano

Maduración de la banana o plátano Muchos jugadores de tenis saben que los plátanos o bananas son una comida rápida que es realmente muy buena para la salud. Los comen entre sets para obtener una rápida pero sostenida ráfaga de energía. Los plátanos son ricos en hidratos de carbono, potasio y vitaminas, como las vitaminas A, C y B6. Son una buena fuente de fibra para la dieta y no contienen grasas. Sin embargo, los plátanos son mucho más que esto: el 98% de los plátanos se cultivan en pequeñas explotaciones agrícolas en los países en desarrollo y constituyen un alimento principal para más de 400 millones de personas que viven en los trópicos. La Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO) coloca al plátano en el cuarto lugar en la lista de cultivos más importantes del mundo, después de los principales cereales. En la India al plátano se lo denomina "kalpatharu", que significa "hierba con todos los usos imaginables". Los plátanos son un cultivo sorprendentemente versátil, no sólo como alimento, sino para muchos otros usos, incluso aplicaciones medicinales y como fuente de fibras por las hojas. Los plátanos o bananos también se cultivan para dar apoyo a la producción de muchos otros cultivos que necesitan sombra como el chocolate, el café, los pimientos y la nuez moscada. Las plantaciones de plátanos pueden ser un ambiente frágil, y el suelo, el agua y la biodiversidad necesitan cuidados especiales. Los plátanos necesitan que se los proteja de las malas hierbas, las plagas y las enfermedades, que aparecen en los climas tropicales si no se las controla, por lo tanto las técnicas de manejo integrado

Definición

Es un sistema de soporte de las decisiones para la protección de los cultivos que se centra en la prevención a largo plazo o supresión de los problemas de plagas con mínimo impacto en la salud de los seres humanos, el medio ambiente y otros organismos que no se desea eliminar. El MIP tiene en cuenta todas las técnicas y tácticas para el control de plagas (culturales, mecánicas, biológicas, químicas) El MIP enfatiza el crecimiento de cultivos sanos para una mejor productividad causando la menor perturbación posible a los agroecosistemas.

Referencias y recursos en línea acreditados

http://www.ipmcenters.org/ El Sitio Nacional del Departamento de Agricultura de los EE.UU. (USDA) para el Sistema de Información de los Centros Regionales de MIP proporciona información sobre los productos básicos, plagas y prácticas para el manejo de plagas, personas y cuestiones de los EE.UU.
de plagas (MIP) se utilizan mucho para asegurar que los cultivos estén protegidos de manera sustentable. El manejo de las malas hierbas es esencial para los sistemas de MIP y el herbicida no selectivo

Definición

Producto químico utilizado para la eliminación de todos los tipos de malas hierbas (gramíneas anuales y perennes y malas hierbas de hoja ancha)

Referencias y recursos en línea acreditados

http://www.weeds.iastate.edu/ Valiosa fuente de información contemporánea sobre herbicidas y malas hierbas de Iowa State University.
paraquat cumple una función clave.

El paraquat es una herramienta esencial en las plantaciones de plátanos o bananas

El paraquat puede dañar todas las partes verdes de las plantas porque funciona al interferir con la fotosíntesis, un proceso fundamental de la planta. El modo de acción del paraquat significa que un muy amplio espectro de malas hierbas están controladas. Sin embargo, si bien se dice que es ‘no selectivo’, el paraquat es seguro para los cultivos de plátanos por dos razones. Primero, se desactiva al contacto con el suelo, lo cual significa que no puede desplazarse a las raíces y ser captado por las plantas. Puede leer más sobre las exclusivas propiedades del paraquat en el suelo aquí. En segundo lugar, se pulveriza alrededor de las plantas de cultivo y aún si pequeñas cantidades de paraquat aterrizan sobre las hojas del cultivo no causa ningún daño o muy poco porque el paraquat no se mueve a través de las plantas sistémicamente como el herbicida alternativo no selectivo glifosato. El uso intensivo de glifosato ha ocasionado nuevos problemas de malas hierbas ya que especies no tan bien controladas se han ‘invertido’ para convertirse en más dominantes y algunas especies han evolucionado biotipos que son resistentes

Definición

Es la capacidad heredada de una planta / mala hierba para sobrevivir a una dosis de un herbicida que normalmente resulta letal para esa especie.

Referencias y recursos en línea acreditados

http://www.weedscience.org/in.asp La Encuesta Internacional sobre Malas Hierbas Resistentes a los Herbicidas monitorea la evolución de las especies resistentes y evalúa su impacto. Se citan todas las instancias confirmadas de nuevos casos.
al glifosato. El uso de paraquat como herbicida no selectivo alternativo, con un modo de acción diferente, está ayudando a evitar problemas de inversiones y resistencia de las malas hierbas.
A diferencia del glifosato, el paraquat es de muy rápida acción y resistente a la lluvia. Las malas hierbas pulverizadas por la mañana con frecuencia mostrarán síntomas por la tarde, haciendo que resulte fácil para los operadores de pulverizadores y los administradores de plantaciones ver qué áreas ya han sido pulverizadas. Esto se mantiene aún si llueve a los 15-30 minutos, haciendo que sea posible pulverizar por más tiempo antes de cuando se espera la lluvia. Aquí puede ver un video que muestra la insuperable velocidad de acción del paraquat. En los cultivos de plantaciones perennes

Definición

Malas hierbas que vuelven a salir todos los años. Algunas mueren en el invierno pero sus raíces permanecen vivas y vuelven a aparecer en la primavera, algunas no mueren y aumentan de tamaño y altura en la próxima temporada.

Referencias y recursos en línea acreditados

La Sociedad Internacional de Ciencias de las Malas Hierbas (International Weed Science Society) representa a las asociaciones individuales en todo el mundo. Se citan los detalles de estas asociaciones regionales.
como los plátanos, se enfatiza el manejo de malas hierbas en lugar de su extracción permanente. Esto es así porque mantener un equilibrio de malas hierbas particular en la flora de plantación es importante para la sustentabilidad mediante técnicas de manejo integrado de plagas y minimización de la erosión del suelo a través del efecto de anclaje de las raíces de las plantas.
El paraquat tiene un perfil ambiental muy robusto. No lixivia y se degrada en el suelo. Puede encontrar más detalles sobre la seguridad del paraquat para el medio ambiente, los operadores de pulverizadores y los consumidores visitando las diferentes secciones del Centro de Información del Paraquat o remitiéndose a la Ficha Técnica del Paraquat. Puede leer más sobre los beneficios del uso de paraquat aquí.
 

Definición

Las hojas son "finas" en contraposición a las hojas "anchas" de las malas hierbas de hoja ancha. También se las denomina 'monocotiledóneas', es decir que tienen una hoja de semillas en contraposición a las 'dicotiledóneas' que tienen dos hojas de semillas.

Referencias y recursos en línea acreditados

La Sociedad Internacional de Ciencias de las Malas Hierbas (International Weed Science Society) representa a las asociaciones individuales en todo el mundo. Se citan los detalles de estas asociaciones regionales.

Producción mundial de bananas o plátanos

Flor de banana Los plátanos o bananos (Musa paradisiaca L.) son plantas herbáceas, no árboles, a pesar de tener un aparente ‘tronco’ y que por lo general crecen hasta los 6 m de alto. El ‘tronco’, o pseudo-tallo, comprende vainas de hojas bien enrolladas que salen de un capullo que se encuentra en un órgano de almacenamiento subterráneo llamado cormo. Del capullo emergen alrededor de 30 hojas durante 7-8 meses antes de florecer. La gran ‘espiga’ de la flor tiene flores masculinas y femeninas separadas. Después de la polinización, el fruto del plátano se establece en la base de las flores femeninas, agrupadas en varios ‘cachos’ en cada racimo. Botánicamente, el fruto del banano es una baya, pero los cultivares comerciales no tienen semillas, son estériles.
Después de 2-3 meses, los racimos que pesan por lo general 20-25 kg están listos para la cosecha. Cada brote de banana florece una sola vez antes de morir, pero los chupones salen debajo de la tierra a partir del tallo principal para producir los hijos que proporcionarán la próxima cosecha.
Existen muchos tipos de variedades de plátanos, muchos de los cuales sorprenderían a los consumidores occidentales acostumbrados a la variedad omnipresente de plátano de desierto Cavendish que se encuentra en los supermercados. Otras variedades son Cubanos Rojos (o Colorados) que provienen de Ecuador y tienen cáscaras rojas amarronadas, Lactatans de las Filipinas que son muy aromáticos y Manzanos y Burros que tienen sabores suaves a manzana y limón, respectivamente. Otras variedades exóticas por lo general sólo se consumen en el medio local porque no se pueden conservar bien o tienen cáscara fina que se daña con facilidad.

Producción y comercialización de bananas o plátanos

¿Dónde se cultivan bananos o plátanos?

Producción mundial de bananas (FAOSTAT, 2012)Los bananos se cultivan en climas tropicales donde abundan el calor, el sol y el agua. Se necesitan temperaturas promedio de alrededor de 25oC y precipitaciones mensuales de aproximadamente 10 cm, sólo con estaciones secas cortas. El viento puede ser un problema para los plátanos. Las hojas se pueden rasgar o quebrar y los fuertes vientos pueden tumbar las plantas a menos que estén apuntaladas, en especial cuando tienen los frutos. Los mejores suelos son aquellos con drenaje libre y ricos en materia orgánica, son ideales con un pH levemente ácido. Es importante contar con fácil acceso a los caminos y vías ferroviarias para la rápida distribución de la fruta cosechada.

Producción y comercialización

El plátano se cultiva en más de 130 países, sin embargo la producción está altamente concentrada. Los primeros cuatro países representan más del 75% de la cosecha mundial. Durante la última década, la producción mundial de plátanos ha aumentado en más de un 40%. Algunos de los cambios más marcados se han dado en Asia. La producción ha aumentado en un 83% en China, 73% en las Filipinas y 87% en la India. El área de plátanos cultivada en China aumentó en un 60% durante este período y los rindes mejoraron de 22.5 a 26.9 toneladas/ha. El rinde promedio de los plátanos o bananos en el mundo en 2012 fue de 20.6 toneladas/ha, pero los mejores rindes son varias veces esta cifra, en particular en los países de América Central, por ejemplo en Costa Rica, donde el rinde habitualmente alcanza cerca de 50 toneladas/ha. La producción de plátanos se caracteriza por grandes productores con un uso esencialmente doméstico de su cultivo como India, China y Brasil y grandes exportadores. América Latina y el Caribe suministran más del 80% de las exportaciones. Muchos de estos países son altamente dependientes de las bananas para una parte significativa de sus ingresos del exterior, por ejemplo, hasta el 20% en algunos casos. Si bien menos del 20% de la producción de bananas se exporta, esto hace que sea una de las frutas más valiosas en el comercio mundia.  Puedes leer más sobre el comercio mundial del banano aquí y aquí.

Diversos usos de las bananas o plátanos

Los plátanos, por supuesto, son un alimento delicioso que ya viene envasado y que por lo general se come crudo, pero los plátanos o bananas y los plátanos macho (de hecho los nombres se usan indistintamente en varias partes del mundo) también se pueden comer hervidos, al vapor, pisados y enrollados en bolas como ‘foutou’, grillados, asados o fritos; en los trópicos se elabora una harina para tortas y galletas y en las Filipinas, el ketchup de plátano es popular. En África Central se elabora una cerveza a partir del jugo de la fruta madura que es muy popular. Los animales, en especial los cerdos, se crían con el excedente de fruta. Los plátanos tienen varios usos medicinales. Ingerir un plátano puede ayudar a la digestión gracias al alto contenido de vitamina A que posee esta fruta y se ha informado que la fruta madura se usa para tratar afecciones como el asma y la bronquitis. Incluso la cáscara es útil como emplasto o vendaje de emergencia para heridas porque se sabe que el interior de la cáscara tiene buenas propiedades antisépticas y se dice que elimina las verrugas. Hay varios usos industriales de las bananas:
  • La fibra de las hojas del plátano sirven para fabricar papel fuerte y se usa para los billetes y bolsitas de té. El ‘cáñamo de Manila’ es la fibra que se extrae de las hojas de la variedad de plátano ‘abacá’ que se usa para hacer bolsas y sogas
  • Las hojas se usan en la preparación y el almacenamiento de alimentos y en la construcción de techos
  • Una goma de pegar en base a almidón que se extrae de los pseudo-tallos se usa para fabricar los envases de bananas.
  • La savia de la banana se puede usar como tintura

Producción sustentable de bananas

Cultivo de bananas

Las plantaciones de plátanos se deben replantar por lo menos cada 7-10 años ya que para entonces los rindes declinan. Todos los restos del cultivo anterior tienen que ser erradicados cavando o destruyéndolos con un herbicida sistémico a fin de evitar el arrastre de plagas y enfermedades. Después de labrar el suelo se plantan legumbres como Calopogonium spp., Puereria spp. o Stylosanthus spp. Estas se entierran como abono verde después de un par de años antes de plantar el cultivo de plátanos. La mayoría de los plátanos son clones y un nuevo cultivo se planta usando trozos de cormo que contengan una yema, que se denominan ‘trozos’ o chupones de aproximadamente 4 meses provenientes de plantas bien establecidas. Estos últimos se cortan a 50 cm y se sumergen en una solución de permanganato de potasio antes de plantarlos en un agujero con compost. El potasio es un nutriente particularmente importante para los plátanos y varias aplicaciones, en conjunto con el nitrógeno, se elaboran cada año. Con menos frecuencia se aplica fósforo y cal. Las nuevas plantas madre se colocan más espaciadas si la plantación está en un ciclo de re- plantado más largo o si se van a plantar inter-cultivos, por ejemplo caucho o palma de aceite. Estos cultivos son lentos en madurar y, como alcanzan la cosecha mucho antes, los plátanos permiten un rápido retorno. El chocolate es otra especie que se cultiva junto con el plátano. Las plantas jóvenes de chocolate se benefician de la sombra que proporcionan los bananos. A los cuatro meses de plantar, los chupones de las plantas madre se eliminan para dejar un brote hijo, y lo ideal es que crezca en la hilera del cultivo. Esto establecerá el ciclo de crecimiento de nuevos hijos para proporcionar las sucesivas cosechas.  Las hojas más viejas marchitas y caídas se cortan porque interferirían con la pulverización, darían sombra a los chupones, causarían imperfecciones en las frutas, albergarían plagas y enfermedades y constituirían un peligro de incendio. A medida que la fruta crece, los racimos en desarrollo se apuntalan o se atan las plantas para soportar el peso. Se cubren las frutas para mejorar el desarrollo y protegerlas de las imperfecciones. Los racimos de plátanos están listos para cosechar aproximadamente a las 10 semanas de la apertura de las primeras flores. La fruta está totalmente crecida pero aún se encuentra verde. Se necesita una cuidadosa manipulación y se debe evitar la luz a fin de no inducir la maduración al ser transportados al galpón de envasado. Las bananas por lo general maduran bajo condiciones de temperatura y humedad controladas en salas de almacenamiento expuestas a gas etileno.

Plagas y enfermedades

Entre las plagas de insectos se pueden mencionar el picudo negro del plátano (Cosmopolites sordidus) que pone huevos en la base de los brotes. Cuando nacen las larvas se comen el corazón del brote. Otras plagas son los áfidos (que causan la enfermedad del cogollo racimoso), los trips y las escamas. Los nematodos son un problema muy común y serio y se alimentan de las raíces y cormos. Numerosas especies incluyen los Pratylencus spp. y Meloidogyne spp. Con frecuencia proporcionan un punto de entrada para los hongos transmitidos por el suelo como el Fusarium. En las Filipinas, por ejemplo, las plagas comunes de nematodos son Radopholus similis y Helicotylenchus spp. Entre las enfermedades fúngicas se encuentra la enfermedad de Panamá (Fusarium oxysporum f. sp. cubense) que es una marchitez transmitida por el suelo que hace que las hojas se quiebren. En la década del ‘50, la enfermedad de Panamá hizo desaparecer la entonces omnipresente variedad Gros Michel. A su sucesor, el plátano Cavendish, originalmente resistente, lo atacó una mutación en 1992 que destruyó el cultivo de Malasia. En la actualidad, esta cepa se encuentra confinada a Asia, pero existen temores de que alcance América Latina y el Caribe. Otra enfermedad grave es la sigatoka negra (Mycosphaerella fijiensis var. difformis) que hace que las hojas queden veteadas de color amarillo, marrón y negro. Esta enfermedad ha reducido los rindes en un 40% en Uganda. La enfermedad de Moko es una podredumbre bacteriana causada por las Pseudomonas solanacearum, que ha reducido seriamente la producción en Colombia. Se transmite a través de insectos, machetes y otras herramientas, restos de plantas, el suelo y por contacto raíz con raíz. En Colombia, existen varias especies de malas hierbas que llevan la enfermedad y pueden infectar las bananas.

Manejo de malas hierbas

Los climas tropicales con mucho sol, calor y humedad son sinónimo de que las malas hierbas prosperen y puedan competir con los cultivos por el espacio, el agua y los nutrientes y dar sombra a las plantas del cultivo, en especial cuando son jóvenes. Un gran número de malas hierbas, tanto anuales

Definición

Son las malas hierbas que completan su ciclo de vida dentro de una temporada de cultivo o un año. De semilla a floración a semilla antes de que finalice el año.

Referencias y recursos en línea acreditados

La Sociedad Internacional de Ciencias de las Malas Hierbas (International Weed Science Society) representa a las asociaciones individuales en todo el mundo. Se citan los detalles de estas asociaciones regionales.
como perennes, infestan las plantaciones de bananas y el control de las malas hierbas es muy importante en los primeros meses después de la plantación antes de que las plantas produzcan suficiente dosel de hojas para dar sombra a las malas hierbas.
La seguridad de los cultivos es especialmente importante mientras se controlan las malas hierbas en los plátanos o bananas porque el próximo ciclo de cosecha depende de un nuevo cultivo de chupones hijos. Estos son muy susceptibles a que los maten los herbicidas sistémicos de amplio espectro a base de glifosato. El paraquat se puede usar en forma segura alrededor de las plantas madres e hijas sin miedo de que la deriva accidental de la pulverización dañe a ninguna de las dos generaciones. Después de muchos años de experiencia, las principales empresas plataneras han adoptado programas de pulverización que comprenden la aplicación con precisión del paraquat cada cuatro semanas como pulverización puntual. Este método significa que sólo se necesitan bajas proporciones de paraquat (0.5 l/ha o menos) para controlar las malas hierbas pequeñas que se eliminan fácilmente antes de que entren en competencia con el cultivo o florezcan y vuelvan a implantar semillas de malas hierbas en el suelo. 

ESTUDIO DE UN CASO: El paraquat mantiene la biodiversidad en las plantaciones de bananos o plátanos en Costa Rica  

Syngenta (al igual que su empresa pre-existente Zeneca), colaboró con la EARTH (Escuela de Agricultura de la Región Tropical Húmeda), Del Monte y Dole, y mostró como se puede mantener la biodiversidad en los platanales comerciales en Costa Rica. Los productores de plátanos allí usan el paraquat para manejar las malas hierbas en las plantaciones mientras reducen la erosión del suelo y mantienen la biodiversidad incluso de peces, anfibios, reptiles y aves. Una fuente de agua bien manejada resulta fundamental para la producción de plátanos. Los plátanos necesitan una constante provisión de agua – al menos 160 mm/mes – pero no pueden tolerar el suelo anegado. En la estación tropical lluviosa, algunos meses pueden tener más de 1000 mm de precipitaciones en exceso. En las plantaciones comerciales, el agua en exceso se elimina mediante un elaborado sistema de canales de drenaje que también asegura una provisión de agua en la estación seca. Los bancos de estas zanjas son un paraíso para la vegetación y la vida silvestre. Para una producción sustentable es importante que la vegetación esté controlada a fin de no reducir el rinde de los plátanos cosechados manteniendo al mismo tiempo la biodiversidad en la plantación. Mantener los hábitats para los predadores de plagas de insectos, por ejemplo, es un objetivo clave. El paraquat es un herbicida ideal en este aspecto porque su acción no sistémica y no residual significa que sólo controla las malas hierbas que desean los operadores de pulverizadores. El paraquat no se desplaza por el suelo, por lo tanto no puede ser captado por las raíces de las plantas que no desea eliminar y sólo controla el crecimiento superior. Por lo tanto el sistema radicular de las plantas perennes y de gran porte permanece intacto para proporcionar una valiosa estructura adicional al suelo que minimiza la erosión en las pendientes vulnerables y ayuda a evitar que el suelo obstruya las zanjas. El mantenimiento de la presencia de vegetación no competitiva hace que se conserve una fuente de nueva materia orgánica, esencial para suelos sanos. Como el paraquat se adhiere en forma extremadamente fuerte a las partículas del suelo de inmediato al entrar en contacto, no puede lixiviar a la napa de agua o contaminar el agua en los canales desde cualquier escurrimiento

Definición

La aparición de exceso de líquido (como la lluvia) que se origina pendiente arriba y se junta sin que el suelo pueda absorberlo. Luego el exceso de líquido se va de la superficie y llega a la superficie de agua más cercana (charco, lago, río).
de la superficie.

Referencias y recursos

Asociaciones de bananas o plátanos

Asociación de Exportadores de Plátanos del Caribe

Producción y comercialización mundial

FAOSTAT