Ficha técnica del paraquat

¿Qué es el paraquat?

Cosecha de trigoEl paraquat es un herbicida químico que se utiliza para el control de una muy amplia variedad de malas hierbas (plantas no deseadas) en más de 100 cultivos, entre ellos los cereales, las oleaginosas, las frutas, las verduras y las hortalizas, en todos los climas. Las malas hierbas dan sombra a los cultivos, se apropian de su agua y sus nutrientes y dificultan la cosecha. El principal fabricante del paraquat es Syngenta, que (como ICI) desarrolló el principio activo (PA) a comienzos de la década del '60. Desde entonces, el paraquat ha hecho posibles muchas innovaciones en sistemas de agricultura sostenible

Definición

Manejo y conservación de la base del recurso natural y la orientación del cambio tecnológico e institucional de forma tal que asegure la producción continua a partir de la tierra destinada a la agricultura para las generaciones presentes y futuras. Dicha agricultura sustentable conserva la tierra, el agua y los recursos genéticos vegetales y animales y es ambientalmente no degradante, técnicamente apropiado, económicamente viable y socialmente aceptable. La sustentabilidad se base en el principio de que debemos satisfacer las necesidades del presente sin comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades. Por la tanto, la gestión de recursos naturales y humanos es de primordial importancia.

Referencias y recursos en línea acreditados

http://www.nal.usda.gov/afsic/pubs/agnic/susag.shtml Información extraída del Centro de Información de Sistemas Agrícolas Alternativos del Departamento de Agricultura de los EE.UU. (USDA).
, puesto que simplifica la producción de cultivos mediante el control eficaz de las malas hierbas y, al hacerlo, elimina la necesidad de arar para enterrarlas. Esto ha dejado tiempo libre a los agricultores y también ha ayudado a cuidar el suelo. El Paraquat es uno de los herbicidas más ampliamente usados en el mundo. Autoridades de cerca de 90 países han autorizado su uso. Cuando se utiliza de acuerdo con las recomendaciones, el paraquat es eficaz y seguro para los usuarios, los consumidores y el medio ambiente.
A continuación se incluyen datos clave sobre el uso seguro y eficaz del paraquat. Esta ficha técnica también contiene una lista de artículos científicos y otras publicaciones de referencia, así como un resumen con información técnica.

¿Por qué utilizan paraquat los agricultores?

La pulverización de paraquat permite que millones de agricultores obtengan mejores cosechas más fácilmente, al mismo tiempo que respetan el medio ambiente. El paraquat tiene un conjunto de características exclusivas:

Controla las malas hierbas rápida y eficazmente

  • El paraquat elimina con rapidez la competencia de las malas hierbas, controlando la mayoría de las malas hierbas anuales

    Definición

    Son las malas hierbas que completan su ciclo de vida dentro de una temporada de cultivo o un año. De semilla a floración a semilla antes de que finalice el año.

    Referencias y recursos en línea acreditados

    La Sociedad Internacional de Ciencias de las Malas Hierbas (International Weed Science Society) representa a las asociaciones individuales en todo el mundo. Se citan los detalles de estas asociaciones regionales.
    y eliminando las perennes

    Definición

    Malas hierbas que vuelven a salir todos los años. Algunas mueren en el invierno pero sus raíces permanecen vivas y vuelven a aparecer en la primavera, algunas no mueren y aumentan de tamaño y altura en la próxima temporada.

    Referencias y recursos en línea acreditados

    La Sociedad Internacional de Ciencias de las Malas Hierbas (International Weed Science Society) representa a las asociaciones individuales en todo el mundo. Se citan los detalles de estas asociaciones regionales.
    . Su rápida acción puede permitir la plantación de más de un cultivo en una misma temporada.
  • El uso extensivo de paraquat ha provocado poca resistencia en las malas hierbas, especialmente en comparación con productos lanzados más recientemente, como, por ejemplo, los herbicidas de sulfonilurea. En aquellos casos en los que se ha observado la evolución de biotipos resistentes, no han tenido un impacto agrícola notable.
  • El otro herbicida "no selectivo

    Definición

    Producto químico utilizado para la eliminación de todos los tipos de malas hierbas (gramíneas anuales y perennes y malas hierbas de hoja ancha)

    Referencias y recursos en línea acreditados

    http://www.weeds.iastate.edu/ Valiosa fuente de información contemporánea sobre herbicidas y malas hierbas de Iowa State University.
    " de amplio espectro, el glifosato, tiene un problema creciente con las malas hierbas resistentes

    Definición

    Es la capacidad heredada de una planta / mala hierba para sobrevivir a una dosis de un herbicida que normalmente resulta letal para esa especie.

    Referencias y recursos en línea acreditados

    http://www.weedscience.org/in.asp La Encuesta Internacional sobre Malas Hierbas Resistentes a los Herbicidas monitorea la evolución de las especies resistentes y evalúa su impacto. Se citan todas las instancias confirmadas de nuevos casos.
    . Muchos agricultores y científicos consideran que el paraquat es de gran importancia para controlar este problema al ofrecer una alternativa no selectiva. Visite el sitio web del International Survey of Herbicide Resistant Weeds (www.weedscience.org) para obtener más información sobre la resistencia de las malas hierbas.

Confiable en todos los climas

  • Las lluvias, transcurridos unos pocos minutos después de la pulverización, no tienen efectos adversos en el rendimiento del paraquat. Una dosis suficiente del paraquat penetra rápidamente en las hojas antes de que la lluvia pueda arrastrar cantidades significativas. Aún en los trópicos, el paraquat es totalmente resistente a la lluvia transcurridos sólo 15 a 30 minutos después de su aplicación.
  • A diferencia de la mayoría de los herbicidas, el paraquat es también eficaz en bajas temperaturas, cuando las malas hierbas tienen poca actividad de crecimiento. Esto convierte al paraquat en una opción adecuada para la preparación decamas de siembra al principio de la temporada y para muchos cultivos de frutales en otoño.

Seguro para los cultivos

  • El paraquat actúa exclusivamente por contacto. Los tejidos vegetales que han sido pulverizados se destruyen tan rápidamente que no hay una transferencia de cantidades significativas de producto a partes de la planta más alejadas que no han sido pulverizadas, como las raíces y los brotes que quedan ocultos. A diferencia del glifosato, que tiene una acción lenta y pasa a las plantas, las pequeñas imprecisiones o las desviaciones durante la pulverización no son un problema para los cultivos tratados con paraquat. El paraquat puede utilizarse de manera segura para el control de las malas hierbas entre hileras de plantas en muchos cultivos herbáceos y de verduras y hortalizas.
  • El paraquat no penetrará en la corteza madura y puede pulverizarse con seguridad alrededor de los árboles y bajo los arbustos. El uso de glifosato puede causar un daño permanente a cultivos como las viñas y los árboles jóvenes. La alternativa –el cultivo mecanizado– puede dañar los sistemas radiculares.
  • En el suelo, el paraquat se desactiva biológicamente al ser adsorbido en forma rápida y fuerte en las partículas de arcilla. El hecho de que no tenga actividad "residual" en el suelo significa que el paraquat puede ser pulverizado antes de plantar los cultivos o antes de que las plántulas emerjan.

Respetuoso con el suelo

  • En el suelo, el paraquat no está a disposición de las plantas y de todas las formas de animales y de microorganismos, de modo que no puede afectarles.
  • Si bien el paraquat elimina rápidamente los brotes de las malas hierbas, las raíces se descomponen lentamente y proporcionan un anclaje perfecto en suelos y laderas propensos a la erosión.

Perfil de seguridad ambiental

La exclusiva combinación de propiedades biológicas y físico-químicas del paraquat, en particular su rápida acción y fuerte adsorción, le otorgan un perfil ambiental muy robusto.

Adsorción y degradación del suelo

  • Los suelos de diversos tipos son capaces de adsorber grandes cantidades de paraquat. El contenido de arcilla es importante, pero incluso para los suelos más livianos la capacidad de adsorción en los primeros centímetros superiores es capaz de desactivar muchos kilogramos de paraquat por hectárea.
  • Pequeñas cantidades de paraquat se liberan continuamente desde la arcilla al agua del suelo. Allí, los microbios del suelo lo degradan en dióxido de carbono, amoníaco y agua, evitando la acumulación en el suelo. 
  • No hay lixiviación, escurrimiento

    Definición

    La aparición de exceso de líquido (como la lluvia) que se origina pendiente arriba y se junta sin que el suelo pueda absorberlo. Luego el exceso de líquido se va de la superficie y llega a la superficie de agua más cercana (charco, lago, río).
    o drenaje a la napa de agua
  • Si bien es muy soluble en agua, el paraquat no lixivia a la napa de agua por su elevada adsorción en el suelo. El paraquat es prácticamente inmóvil en el suelo.

Residuos en los cultivos

  • Los residuos del paraquat no plantean problema alguno en los cultivos cosechados. El paraquat se pulveriza para controlar las malas hierbas alrededor de las plantas cultivadas con fines alimentarios. Es muy difícil que las gotas de paraquat que puedan caer sobre las hojas lleguen a penetrar e incluso es más difícil que pasen a los granos o los tubérculos. Asimismo, la radiación ultravioleta de la luz solar degrada el paraquat sobre las superficies de las hojas y su adsorción en el suelo evita que penetre a través de las raíces. El paraquat puede ser utilizado en los cultivos para ayudar en la cosecha, pero el grano y los tubérculos no quedan expuestos.

Seguridad para el ganado, los animales domésticos, la vida silvestre y la fauna del suelo

  • Siempre que el producto pulverizado se haya secado, no hay riesgo alguno para la salud de los animales domésticos que entren en los campos pulverizados con paraquat, o del ganado que paste en vegetación pulverizada en las diluciones normales recomendadas. El paraquat se adhiere fuertemente a los tejidos vegetales, por lo que los animales no lo absorben fácilmente. Cualquier cantidad pequeña se excreta rápidamente
  • Las poblaciones de aves silvestres monitoreadas durante un período de cinco años en una explotación agrícola donde se pulverizó paraquat en forma mucho más intensiva que lo habitual, incluso se usaba debajo de setos vivos o a lo largo de líneas de cerco, no se vieron afectadas en forma adversa en cuanto a la densidad de población o variedad de especies. Los programas a largo plazo para la vigilancia de la vida silvestre en Francia y en el Reino Unido han demostrado que el paraquat no es una causa significativa de muerte de liebres o de disminución de la población.
  • Dado que el paraquat no está biológicamente activo en el suelo, no tiene efectos adversos en la fauna del suelo.
     

Seguridad en el agua

  • Utilizado según las recomendaciones, el paraquat no es peligroso para los peces o los invertebrados, porque no puede lixiviar hacia el agua. Aún en el caso de que el paraquat pulverizado llegara a caer sobre estanques, ríos o pantanos, se eliminaría rápidamente a través de su adsorción en las plantas y los sedimentos, y a través de la degradación microbiana. Extensos estudios ecológicos han mostrado que el paraquat no constituye un riesgo para los ambientes acuáticos.

Seguridad para el usuario

Fabricación y formulación

  • Syngenta fabrica el paraquat de acuerdo con las directrices de la FAO que especifican la pureza y la exactitud de las concentraciones del producto. Syngenta ha incorporado varias propiedades de seguridad. Un tinte da a los productos de paraquat de Syngenta un color distintivo; un agente aromático le da un desagradable olor de alerta y un eficaz efecto emético induce el vómito. Estas precauciones son aspectos complementarios de la gestión de Syngenta para minimizar el riesgo de ingestión accidental. Hay otros fabricantes que no necesariamente emplean estas medidas de fabricación y seguridad. Normalmente, el paraquat se diluye de 50 a 100 veces en agua antes de su uso.

Exposición y seguridad del operador

  • El paraquat no es volátil y las gotas pulverizadas son demasiado grandes para penetrar en los pulmones, de modo que la piel es la vía de exposición potencial más probable. Dado que la piel humana no absorbe bien el paraquat (<0.3%), en un uso normal la exposición será muy baja –muy por debajo de los niveles en los que podrían esperarse efectos adversos. Muchos experimentos han confirmado esto durante los últimos 50 años.

Toxicidad oral

  • Al igual que otros plaguicidas, el concentrado de paraquat puede resultar fatal si se lo ingiere en cantidades suficientes. Es necesario que siempre se ponga el máximo cuidado para evitar la ingestión de plaguicidas. Es posible que se produzca una exposición menor a través de los dedos, de los guantes o por derivaciones de la pulverización, pero en cantidades ínfimas y no sería de esperar que dicha exposición ocasionara daños en condiciones de uso normales.

Irritación de la piel y los ojos

  • Si bien está clasificado como irritante, un simple enjuague con agua eliminará fácilmente las salpicaduras accidentales del paraquat en la piel y los ojos.

Inhalación

  • El paraquat no produce vapores y los operadores no pueden inhalar las gotas de la pulverización producidas por los pulverizadores normales de mochila o de tractor. Para entrar en los espacios alveolares de los pulmones, una partícula debe tener un diámetro inferior a 10 micrones, pero la mayoría de las gotas de la pulverización son 10 a 20 veces más grandes. La diferencia de tamaño relativa entre la gota de un pulverizador normal y una gota que pueda ser inhalada en los pulmones es comparable a la que hay entre una pelota de fútbol y un grano de uva. Las gotas de la pulverización no pueden ser inhaladas en los pulmones.

Efectos a largo plazo

  • El paraquat no causa cáncer. No es una toxina reproductiva o de desarrollo, y no tiene efectos tóxicos en los sistemas nervioso y endócrino.

Seguridad para el consumidor

  • En condiciones normales de uso, el paraquat no se acumula en la cadena alimentaria, porque no se almacena ni se acumula en el cuerpo. Los residuos no presentan riesgo alguno para los consumidores

Primeros auxilios en caso de emergencia

En caso de ingestión de paraquat:
  • Intente vomitar, si aún no lo ha hecho
  • Mezcle 150 g de tierra de Fuller en 1 litro de agua, agite bien, beba la solución de tierra de Fuller y vomite en una bolsa.
  • Mezcle sales de Epsom u otro purgante en agua, agite bien y bébalo.
  • Llame al servicio de emergencias del hospital y vaya de inmediato llevando la bolsa con los vómitos.

Registro del paraquat

Todos los productos para la protección de cultivos deben recibir la autorización de los gobiernos y de las autoridades reguladoras antes de salir a la venta. El paraquat ha sido investigado con mayor detenimiento, ha sido sometido a más pruebas científicas y a más estudios de campo a lo largo de un período más largo que probablemente cualquier otro producto para la protección de cultivos. Ha sido estudiado por la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU., la Reunión Conjunta sobre Especificaciones de los Plaguicidas (JMPS), en la que participan expertos de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y de la Organización para la Alimentación y la Agricultura (FAO), y muchas universidades y autoridades gubernamentales. Los países registran el paraquat sólo tras una detallada y costosa evaluación de los riesgos y los beneficios. La eficacia del producto, su toxicidad a corto y a largo plazo, la seguridad para los operadores y su comportamiento ambiental, incluidos los niveles de residuos en los cultivos destinados a la alimentación y sus efectos sobre la vida silvestre, han sido exhaustivamente estudiados y revisados. Algunos países, en particular en el mundo en desarrollo, no tienen capacidad para evaluar y regular los productos para la protección de cultivos. Syngenta insiste en que los productos de paraquat vendidos en los países en desarrollo cuentan con una autorización normativa vigente en un país de la OCDE (Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico). Al otorgar la autorización para su uso, basada en el análisis de la información requerida por parte de expertos, las autoridades gubernamentales de todo el mundo coinciden en que el paraquat puede manipularse y aplicarse si se adoptan las precauciones normales de protección de los usuarios, del público y del medio ambiente.

Referencias

Beneficios prácticos del paraquat para la producción de cultivos

Chee et al (1993). Planters' Bulletin, 216, 80-86. Chia et al (2003). 19th Asian-Pacific Weed Science Society Conference. Derpsch et al (1991). Controle da erosao no Paraná, Brasil: sistemas de cobertura do solo, plantio direto e preparo conservacionista do Solo. Eschborn, Germany, GTZ. ISBN 3-88085-433-5, pp. 76, 101, 112, 113, 268. Grime (1979). Plant Strategies and Vegetation Processes, p222. Wiley: New York. Página Web del Relevamiento Internacional de Malas Hierbas Resistentes al Herbicida. www.weedscience.org.. Schmidt et al (1994). Australian Journal of Agriculture, 45, 547-564.

Beneficios del paraquat para el cuidado del suelo

Hayward et al (1980). Outlook on Agriculture 10, 255-261. Roldan et al (2003). Soil and Tillage Research, 72, (1), 65–73. Shui Jian-guo et al (2004). 13th International Soil Conservation Organization Conference, Brisbane, July 2004.

Beneficios sociales del paraquat

Barnett (2002). The XIV International Conference on HIV/AIDS, Barcelona. Sorrenson (1998). Economics of no-till compared to traditional cultivation on small farms in Paraguay. Asunción: MAG/GTZ Soil Conservation Project.

Seguridad para los usuarios de paraquat

Schenker (2004). American Journal of Respiratory and Critical Care Medicine, 170, 773-779. Wester et al (1984). Journal of Toxicology and Environmental Health, 14, (5-6), 759-62.

Paraquat en el suelo y en el agua

Helling (1971). Proceedings of the Soil Science Society of America, 35, 737-743. Roberts et al (2002). Journal of Agricultural and Food Chemistry, 50, 3623–3631.

Seguridad del paraquat para la vida silvestre

Edwards et al (2000). Agriculture, Ecosystems and Environment, 79, 95-103.

Seguridad para la fauna del suelo

Satchell (1983). Earthworm Ecology (Chapter 10). Institute of Terrestrial Ecology, UK.

Datos técnicos

 Propiedades químicas y físicas del paraquat
El principio activo del paraquat es un sólido cristalino blanco no volátil, que se funde y se descompone a 300°C. Muy soluble en agua, es prácticamente indisoluble en la mayoría de los solventes orgánicos. El paraquat se formula como sal de dicloruro.
Nombre común: paraquat Nombre químico: 1,1'-dimetil-4,4'-ion de bipiridilo
Fórmula empírica: C12H14N2Cl2 Fórmula estructural:
Peso molecular: 257
Solubilidad en agua:
620 g/l (20 ºC)
Estabilidad de pH:
Ácido: estable
Neutro: estable
Alcalino: hidrolizado  
Presión de vapor: 1 x 10-9 mm Hg
Fotoestabilidad: Se descompone por la radiación UV en solución acuosa
Modo de acción
El paraquat actúa en los cloroplastos de las plantas verdes. Aquí, los sistemas fotosintéticos absorben la energía lumínica para producir azúcares de los que se nutre la planta. El paraquat se dirige exactamente al sistema bioquímico conocido como fotosistema I. Éste produce electrones libres, que impulsan la fotosíntesis. El ión del paraquat reacciona con estos electrones para formar "radicales libres". El oxígeno transforma rápidamente los radicales libres en superóxidos. Éstos reaccionan de inmediato con los componentes ácidos grasos insaturados de las membranas celulares. Como consecuencia de estos grandes cambios químicos, las membranas se destruyen, el contenido de la célula se vierte y se mezcla, causando aún más destrucción. Todo este proceso se desarrolla con tanta rapidez que no hay traslocación mensurable de paraquat