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Datos técnicos

Propiedades químicas y físicas del paraquat

El principio activo del paraquat es un sólido cristalino blanco no volátil, que se funde y se descompone a 300°C. Muy soluble en agua, es prácticamente indisoluble en la mayoría de los solventes orgánicos. El paraquat se formula como sal de dicloruro.

Nombre común:  paraquat
Nombre químico:  1,1'-dimetil-4,4'-ion de bipiridilo
Fórmula estructural:

Fórmula empírica:

C12H14N2Cl2
Peso molecular: 257
Solubilidad en agua:  620 g/l (20 ºC)
Estabilidad de pH:  Ácido: estable

Neutro: estable

Alcalino: hidrolizado    
Presión de vapor: 1 x 10-9 mm Hg
Fotoestabilidad: Se descompone por la radiación UV en solución acuosa

Modo de acción

El paraquat actúa en los cloroplastos de las plantas verdes. Aquí, los sistemas fotosintéticos absorben la energía lumínica para producir azúcares de los que se nutre la planta. El paraquat se dirige exactamente al sistema bioquímico conocido como fotosistema I. Éste produce electrones libres, que impulsan la fotosíntesis. El ión del paraquat reacciona con estos electrones para formar "radicales libres". El oxígeno transforma rápidamente los radicales libres en superóxidos. Éstos reaccionan de inmediato con los componentes ácidos grasos insaturados de las membranas celulares. Como consecuencia de estos grandes cambios químicos, las membranas se destruyen, el contenido de la célula se vierte y se mezcla, causando aún más destrucción. Todo este proceso se desarrolla con tanta rapidez que no hay traslocación mensurable de paraquat